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引領奮鬥

Matt Pais

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FitzGerald 透過拳擊俱樂部和 MDRT 基金會支援當地兒童。

在 Shreveport 青年拳擊俱樂部 (SYBC) 外面,您可能不會找到太多靈感。Sheet Metal Union 會議舊址經過改造,附近除了火車軌、空地和無名建築就沒甚麼其他東西,不會讓您印象深刻。Tim C. FitzGerald,MSFS、AEP 表示,這是一個犯罪高發區域,從外觀您就可以輕鬆判斷這一點。

但建築裏面,就是完全不同的天地。來自 Louisiana(路易斯安那州)Shreveport(什里夫波特)、MDRT 會齡 34 年的會員在這裏聚集了 75 名兒童,大多數在 8 到 18 歲之間。該俱樂部的主要成員都是低收入家庭的兒童,設備、比賽費用,以及旅行餐飲費用均由俱樂部承擔。兒童們只需支付 75 到 90 美元就可以加入 USA Boxing(美國拳擊協會),其中包括 SYBC 保險。FitzGerald 常常會為無法負擔費用的兒童支付該費用,他在 2019 年和 2017 年分別獲得了 MDRT 基金會 2,500 美元和 10,000 美元的資助。

但在這裏,機會來之不易。整個建築掛滿了對比天才和勤奮者的口號,強調了努力和決心的重要性。

「潛力真的沒有任何意義。只有努力工作,才能發揮潛力,最終取得成功。」FitzGerald 說道,「我們的觀點是,拳擊並不是關鍵,幫助兒童們成為有能力的人才是。」

這種觀點來自一些簡單的行為,比如無論何時進出健身房,您都要與遇到的每個人打招呼並有力地握手,與他們對視。當然,還有一些更大的想法也影響了我們的觀點。

「如果他們認為自己很強壯,他們就會被趕出健身房。」FitzGerald 說道,「這不是為了打架。如果發現有兒童在學校打架,我們會暫時禁止他去健身房。」

「於是他們就不再打架了,並且有信心能夠杜絕打架。」

「我們的觀點是,拳擊並不是關鍵,幫助兒童們成為有能力的人才是。」

事實上,FitzGerald 和他 29 歲的兒子一同見證了這一幕,兒子與他一同工作。

Connor 12 歲時,在學校被欺負。剛開始他不敢去 Ray Paxton 的健身房(2016 年,Paxton 去世一年後,這間俱樂部促使 FitzGerald 創立了 SYBC),但最終,他還是鼓起了勇氣加入他們。年輕時打過拳擊的老 FitzGerald 告訴 Connor,拳擊經歷讓他消除了維護自己的需要,也不再需要打架了。

「一年後,我們開車回家時,Connor 說,『爸爸,我明白您的意思了,』」FitzGerald 回憶道,「『學校裏的一個小孩和我吵架,推了我一下,而我只是看著他笑了笑。』」

「那一刻,我看到了他身上的光芒,」Fitzgerald 說道,「這些兒童被嚇壞了,而我見證了他們自信心的增加。」

此外,我們堅持這個觀點還有許多原因。因為健身房延續了 Paxton 的承諾,他是一位傳奇教練,曾為「甜心」Shane Mosley 和 Oscar De La Hoya 等偶像提供指導。這是因為教練 Donny Jackson 的熱情,他是前業餘拳擊冠軍,日間為智力缺陷人士尋找棲身之所,每星期來 SYBC 五晚提供培訓。

這是因為他們在 SYBC 找到的開放式公平競爭場地,男孩女孩都可以來這裏打拳,兒童們可以和 FitzGerald 33 歲的兒子 Miles 一起渡過訓練時光。Miles 不會說話,也無法視物,但他可以用大腦與大家交流,並和 SYBC 的拳擊手建立了不錯的關係。

「健身房的兒童們都叫他老大。」FitzGerald 說道,「他們大多數人都沒見過像 Miles 這樣的小孩,但都願意為他推輪椅或與他交流。這對他們雙方而言都是一次不錯的經歷。」

展望未來,FitzGerald 希望擴建建築,擴大到健身房的三倍,並為其他拳擊俱樂部舉辦比賽。與此同時,俱樂部還聘請了許多前拳擊手,他們都成為了兒童們很好的榜樣。奧運會舉重運動員 Kendrick Farris 就住在附近,他在健身房發表了勵志演講。

FitzGerald 回憶道,在這裏,有的兒童因不及格退學後,只加入了 Shreveport,透過拳擊賽瞭解整個國家,再回到學校後,他們就華麗變身了。

「這些故事並不是每日都在發生,但是,您要認識到,我們的確對這些兒童產生了正面影響。」他說道。「對他們來說,這是人生的一大轉折,就像灰姑娘走進南瓜馬車那一刻一樣。」

聯絡方式:Tim FitzGerald tim@tfgfinancial.net

 

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