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驾驭创新:成长、创造力和转型的新方式

Josh Linkner

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作为成功创业五次的科技企业家和十几家初创公司的投资人,Linkner见证了上千家公司满载着极富创造力的新点子。为什么有些人能够利用他们的想像力来创造革命性增长和创新的驱动力,而其他人却办不到?答案是:最优秀的公司往往有一套系统化的流程,将团队的创造力集中于实际产出。Linkner鼓舞人心的演讲提供了实用的工具,你可以立即使用它来增加创意产出并达成重大成果。

很高兴来到这里,促成我此行的原因很多,但其中最重要的一点是我父亲的职业。他从事保险销售工作,主要是人寿保险,但也提供年金和许多其他金融服务产品。所以我是在餐桌旁听着终身寿险和变额寿险之间的差异长大的。不过,更为重要的是,我明白了他和你们对自己的客户及其家庭和社区所产生的影响。

不幸的是,我父亲早在 2007 年就因癌症去世了,但我总是喜欢和他所在行业的人交谈。这让我想起了他对我、对他的客户,以及最终对我们的社区所产生的影响。

考虑到这一点,我们就需要深入研究一下,因为事情与父亲所在的上世纪 80 年代大相径庭。今天,创新无处不在;变化无处不在;变革无处不在。那么,我们要如何迎接挑战呢?在势不可挡的变化中,我们如何利用创新来推动增长、繁荣以及持续的转型呢?

我希望你们可以略微思索一下日常创新的概念。当我们听到创新这类词时,总有种压力颇大的感觉。我们会想到重大变革,比如发明灯泡或汽车。这种情况下,你们可能会说:“这对我有什么影响?”日常创新对我们每个人都会产生影响。这就是将创新原则直接融入我们日常工作的理念。不是非要创立移动应用程序公司,然后穿上连帽衫才可以进行创新。我们可以在拜访客户、提出解决方案、聘请团队成员的方式上创新。

下面是我所说的日常创新的一些简单示例。这是我 1999 年在底特律成立的一家公司的图片。[画面] 公司的名字是 ePrize。我们设计、构建并经营数字推广。公司是广告代理公司和软件公司的集合体。尽管在 2012 年我卖掉公司之前,我们已经拥有大约 500 名团队成员,并取得了相当大的成功,但这一切都与我们的初衷背道而驰。

首先,我是底特律人,底特律并不是北美地区的技术中心。一直以来,我们人手、资金、资源均不足,并且我们也不是周围最聪明的人。是这种对创新的延伸定义让我们获得了成功。对我们来说,创新不仅仅是我们编写的代码,更是一种生活方式:我们的服务方式、领导方式,甚至是我们的销售方式。

下面是进行日常创新的一个例子。我知道,我们中的许多人都在销售前台任职。我们努力发展新业务,并售卖更多的产品给老客户。我想,你会感谢这种经历的。在创立公司时,我们曾有机会从大公司 ConAgra Foods 处赢得大量业务。你可能在杂货店见到过该公司的部分品牌。嗯,这家大公司决定单独购买我们提供的这种服务,即数字推广,并将其所有业务交给一家供应商。

可想而知,一次激烈的争斗开始了。我们进入了最终环节。到了这个时候,只有三家公司入围——我在底特律的小店和其他两家规模较大的公司,我们都非常渴望能够赢得这次机会。但问题是,决策者,也就是买方,稍微有点傻。事实上,他就是一个傻瓜。我相信,你们之前肯定也遇到过这样的客户:他颐指气使、傲慢非常,为人很难相处。他无谓地拖延整个过程,不停地设定决策的截止日期,然后又搞砸了每次定下的截至日期。

而我们只是想要此时此刻立即完成这件事。后来,我在一次产业大会上碰巧遇到了他和他的妻子,差不多就是这样。我坚持在休息时间去找他,努力说服他达成协议,但都没有用。他完全不屑一顾。之后,我又在机场见到了他,原来,他们夫妻二人与我搭乘同一架航班出境。事情的经过是这样的,

绝不是我无端捏造。嗯,他是一名旅行常客,因此升舱到了头等舱。作为一名“绅士”,他自己接受了头等舱座位,然后让他的妻子返回经济舱座位。你可以想象吗?我的意思是,顺便一提,如果我这样对待我的妻子 Tia,那我就完蛋了。结果什么事也没有发生。信不信由你,后来的事情是这样的:我也得到了升舱,因为我自己也是旅行常客。所以,我在飞机上走动,寻找自己的座位,结果发现我的座位在他旁边。现在,你的直觉是什么。你坐在最大的准客户旁边,能够立刻大杀四方,达成交易。我本来是这样认为的,然后又有些迟疑。同样,我认为你也应该略微迟疑一下。面临机遇、挑战甚至威胁时,这种短暂的迟疑让我们有机会表现出一些创造力,探索出一条非正统的道路。日常创新。

我当时是这样的,我说:“嗨,我坐在你的旁边呢。”他回头看了看我,说道:“真好,我们可以聊聊天。”我回答道:“嗯,我也很想和您谈谈。但问题是,我还有很多工作要赶。另外,我看到您的妻子在后面坐着呢,要不要我们换换座位?这样你们可以享受一下家庭时光,我回经济舱完成工作。”总之,我回到了经济舱,找到了他的妻子,并给她看了我的机票,然后说:“去和您的丈夫一起坐吧,祝你们飞行愉快。”她热泪盈眶,回答我:“太谢谢您了。这对我来说太重要了,我非常开心能和他坐在一起。”我不知道为什么,有些期望她会说“要不然您还是自己留着票吧,朋友。”

无论如何,飞机还是起飞了。飞行中,我没有想太多,直到我们落地。落地后,我们所做的第一件事都是查看自己的移动设备。我看了看自己的,发现办公室发来了一封电子邮件:“Josh,ConAgra 协议已签订。谢谢。”

这是一个真实的故事,顺便说一下,后来他告诉我:“我在找一个打破僵局的瞬间,因为三家公司的实力都非常出众。但你展现出来了人性化的一面,而不只是追求盈利,并且你还愿意在日常工作中进行创新,”他说,“这才是我们团队需要的人才。”飞机起飞前,他就给办公室发送了信息。到我们落地前,交易已经签订,价值 3,000 万美元。

我讲述这个故事的原因有两个。第一,我在飞机上做了些什么——能得到你们的认可很好,但这也不是什么特别的事。事实上,我们所有人都有巨大的创新潜能。这是我们人类的本能。我们天生就非常有创造力。

我讲述这个故事的第二个原因是,今天,我们比以往任何时候都更多地在决胜局才决定胜负,不是吗?找寻新客户时可能如此,招聘新人才时亦然。我认为,在决胜时刻,一点点创造力就能彻底改变局势。

我有一个问题要问大家:今天,放眼全球,你们认为世界上首屈一指的地图公司是谁?谷歌。当然,谷歌占据显著优势。谷歌公司拥有谷歌地图和 Waze,是行业的主导者。

还有一个比较难的问题:20 年前的行业主导者又是谁?20 年前,Rand McNally 才是行业主导者。让人目瞪口呆的是,Rand McNally 不仅是 20 年前的行业主导者,而且在 120 年前也一样。该公司创立于 1856 年,在其鼎盛时期,拥有 5,000 名地图制作者,他们是这个行业中最强大、最有创新精神的人。但是后来它陷入了困境,这是一个许多公司和许多职业都无法避开的陷阱——被自己的成功冲昏了头脑。它没能适应这种成功,没能创新,然后就这样在竞争中败下阵来。

还好对我们来说,这样的陷阱是可以避免的。我们可以做得更好,确保自己引领变革,而不是勉强跟随潮流。我们可以激励公司保持持续的成功。

现在,这种情况比以往任何时候都更加真实,因为我们知道的许多最基本的事情在过去几年里发生了翻天覆地的变化。今天,我们在像家一样的办公室里工作,在像工厂一样的家里生活。现在,在美国的某些地区,你可以利用移动应用为自己的汽车加油。你不再需要前往当地的德士古加油站,汽油油罐车会上门为你加油。这是在欧洲拍摄的图片。[画面] 像过马路这样基本的东西正在发生改变。这是一个 LED 灯人行横道,它甚至能够在危险进入道路时对汽车司机发出提醒。在新西兰,可以由无人机将披萨送到你手中。

我想,这向我们传达了一个非常清楚的信息,那就是我们不能再简单依赖过去的模式,还期待得到同样的结果。今天,我们需要采用全新的方法来应对当今的挑战,包括利用最热门的技术,这里并不是指增强现实或机器学习,而是指人类的创造力。这是一件既不能外包,也不能自动化实现的事,它会成为我们保持可持续竞争优势的源头。

下面是我给出的建议。你既不需要换工作,也不需要改行。我的建议是,无论名片头衔是什么,你都需要一个新的第二头衔。而这个头衔就是颠覆者、创新者、金融服务艺术家或企业家。因为这些技能和心态让我们能够在这个越来越具有挑战性的时代赢得胜利。

下面我会介绍一下自己热衷于利用人类创造力来推动业务成果的原因。过去的 27 年中,我有机会创办、建设和出售了五家科技公司。我筹集了超过 2.5 亿美元的风险投资,并创造了 8,700 个职位。我和我的合作伙伴,希望回馈我的家乡底特律。因此,我们决定设立一个风险投资基金,为科技型企业家投资,进而改变我们的城市。在此过程中,我已经听过 3,100 次创业简报,进行过 110 次创业投资,虽然有些投资效果很好,但也有 16 次零收获。所以我现在的确明白了获胜的感觉,但也知道了摔跤的滋味。你可以从这两种经验中学到很多。现在,我有机会出席 83 家公司的董事会。我这样说并不是要炫耀什么,许多人比我成功得多。我提起此事的唯一原因是,我有一手消息,可以了解领导者和组织完全接受创新时会出现什么情况,以及他们不接受创新时会出现什么情况。

我的这种热情——利用人类的创造力来推动业务成果——让我以此为主题完成了三本著作。在为写作做准备研究时,我有幸亲自采访了全球 200 多位思想领袖,有 CEO、亿万富翁,还有名人企业家。但是,我还采访了各领域的顶尖人才,包括教师、音乐家,甚至还有黑客。

下面是我的发现。事实证明,在这众多的杰出人才之中,最具创新精神的人和最具创新精神的组织间有一些非常共通的模式、方法和思维方式。

这就是我满怀激动想要与大家分享的信息。共有五大观点,即创新的五大核心思想。当我们抨击他们的时候,我会鼓励你怀着开放的思想和心态,思考如何能够把这些核心原则直接运用到自己的日常工作中,用于领导、取胜、提供服务和快速发展。

创新的第一个核心思想是“没有突破不了的障碍”。这是一种与生俱来的信念,不管障碍有多艰难,只要你能投入足够多的想象力和创造力,就一定能够克服。

下面是一个有趣的例子。几个月前,由于天气原因,一架加拿大航空公司的航班在多伦多机场跑道上滞留了 7 个小时。乘客们太可怜了。在狼吞虎咽地吃完所有花生、喝完所有饮品后,他们开始焦躁起来。他们有的发送推文给朋友,有的打电话给亲人,有的在抱怨,还有的在恳求空乘人员。他们说:“是这样,你们至少要给我们一些食物吧。”然后,一名加拿大航空公司的空乘人员拿起麦克风,广播道:“女士们、先生们,我很抱歉,但是我们无能为力。”

有趣的是,加拿大竞争航空公司西捷航空的一名飞行员在附近无意中听到了这场骚乱。这个男人坚信,没有克服不了的障碍。尽管他的核心工作是驾驶飞机,但是如果你认真想想,他的核心工作其实是为乘客和社区服务。他相信,没有克服不了的障碍。

大约 45 分钟后,他将其中一个金属楼梯推上了飞机,拾级而上,然后敲了敲门,开门时,他们就看到他抱着满怀的披萨。许多人发送了这样的推文,请看:“尴尬而有趣的时刻:@Westjet 的员工走进来说:“大家好,我是西捷航空的员工,我们不一样,大家想吃点披萨吗?”

真是令人惊讶。现在,想想那个瞬间发生的事所产生的影响,不仅是对飞机上的人,如果此事散播出去,可以想见他所创造的归属感,这一切都只是因为他相信没有克服不了的障碍。

同样地,一位名叫 Jessica Matthews 的女士也有同样的信念。Jessica 出生于尼日利亚,来美国是为了上大学。大约一年后,她为了参加姨妈的婚礼,回到了家乡尼日利亚。婚礼的过程十分美好。一切都顺利发展,直到突然停电了。不只是在尼日利亚,这种情况现在在许多发展中国家都很常见:老旧的电力系统跟不上当前的需求。

那么,他们是怎样做的呢?他们像往常一样,启动了柴油发电机。派对继续举行,但现在,Jessica 和其他宾客却要吸入这些废气。她的肺部仿佛在燃烧,有些透不过气来,于是她想,肯定有更好的办法,我必须做点什么。其实她没有理由这么说,因为她只是一名大学生,既没有能源相关知识,又没有资本。但是她坚信,没有克服不了的障碍。

第二天,她看到一些孩子在踢足球,于是想到了一个主意。她心道,看看这里有这么多的能量,如果我能捕捉到这些能量呢?这样肯定能够为整个城镇供电吧。她和一名工程师同学合作发明了一种名叫“发电足球”的东西。发电足球的外观和玩法都与普通足球一样,但是实际上,其内部有一个发电机,运动时就会启动。踢足球一小时,即可为灯泡供电八小时,这是一种非常富有想象力的方法。太酷了!

但她却并未就此停止,而是继续研究,因为她知道单靠足球还不够。她想,我还能把这个想法用在哪里?用运动创造能量。很快,她就完成了下一项发明。跳一跳绳,即可为您的移动设备充电。为了对世界产生最大的影响,之后她创办了自己的公司,向第三方制造商发放了这一技术的许可。

比如某家箱包公司。假如你正在拉着拖轮箱穿过洛杉矶机场,随着轮子的转动,它便可以产生清洁、免费的可再生能源。Jessica 不仅对世界产生了实质性的影响,而且还创办了一家属于自己的大公司。如果你相信没有克服不了的障碍,就一定会出现惊喜。

下面我再举最后一个例子,因为我知道,我们大多数人都不在创业公司任职,而是在规模更大、更成熟的组织中工作。在底特律的小镇附近,我的家乡以北 20 英里,有一个叫特洛伊的小镇,位于密歇根州。特洛伊的图书馆正面临着一个问题:一场经费危机正在逐渐恶化,他们可能要永久关闭图书馆。图书馆的领导者并不想这样,他们说:“我们反击吧!”因此,他们设法在即将到来的投票中提出了厘计税率提案,略微增加财产税即可拯救他们心爱的图书馆。

不幸的是,后来又发生了这样的事。一家组织有序、资金充足的国家组织莅临密歇根州的特洛伊,将谈话从“拯救我们的图书馆”转变为“绝对不会增加新的税收”。此时,距离投票只有一个月了,而图书馆显然要遭遇失败。他们资金不足、没有组织、时间不多,但是他们还没有失去创造力。他们没有要辞职,反而说“我们反击吧!”我很乐意与大家分享他们的做法。[视频]

投票总数出来了,投票率较预期高出 400%。这座美丽的图书馆至今仍然屹立在家乡的小城中。当然,他们以压倒性优势获得了胜利。如果我们相信没有克服不了的障碍,就会出现这种情况。

我可以用一句简单而优雅的中国古代谚语来概括我们的第一个核心原则,那就是“知其不可而不为者,勿扰知其不可而为之者。”

我们再来看一下创新的第二大核心思想。这一个核心思想我喜欢称为“录像杀死电台明星”。你们中的一些人可能会想起 1979 年的那首歌,这是第一首在 MTV 上播出的歌。对于我们而言,作为 MDRT 会员,这是关于放弃旧的事物,推崇新的可能。这是一种敢于反抗传统、挑战基本假设并探索新可能性的意愿。

成立自己的公司时,我几乎每天都会重复同样一句话:“总有一天会出现一个公司,让我们破产。”这个公司也可能是我们。录像杀死电台明星。

地球上最有创意的冰淇淋公司之一是 Ben & Jerry’s。它保持领先地位的部分原因在于愿意放弃之前的成功,为迎接新的成功做好准备。即使一种冰淇淋口味在过去很成功,只要不再那么好吃,就会为它举行葬礼。就是那个意思,公司会为它举行商务葬礼。

下面是该公司的做法。[画面] 顺便一提,这是为了“致敬”;真是一种聪明的办法。它先庆祝了这种口味在过去的成功,然后又放手为迎接新的成功做好准备。在它的网站上,甚至有一块墓地用于埋葬不再成功的口味,比如 Wavy Gravy——1993 年到 2001 年都很火,但现在已经不再流行。庆祝过去,而非执着于旧的事物,这一原则使 Ben & Jerry’s 能够拥抱新的可能。

还有另一个“录像杀死电台明星”的有趣案例。华盛顿特区的瑞吉酒店 (St. Regis) 试图彻底改造自己,就像我们大多数人那样。它环顾了一下酒店,看到了那个空衣柜,每个人的酒店房间都有一个空衣柜。然后它想到了一个主意。现在,我介绍一下发生了什么事。登记入住前,酒店会通过电子邮件向你发送一份调查,询问你的尺寸和时尚偏好。当你走进房间时,衣柜就不再是空的了,你会看到其中装满了你可能喜欢的物品,而这些都是针对你的尺寸和风格手工挑选的。如果你喜欢,可以尽情尝试。如果你离开时带走,则会记在你的酒店账单上。如果没有带走,你只需要把它留在房间就可以了。

现在,它能够做到这一点,因为它与奢侈品零售商 Neiman Marcus 建立了合作。所以,这是一个小小的想法,它愿意研究一下行业中的标准,并想象出更好的做法。当时的结果就是新的收入来源得以开拓。它与 Neiman Marcus 合作,没有投入资本就完成了这种行为。它拯救了一个无效空间,创造了竞争优势。

在你的企业中,等同于那个空衣柜的是什么?再次强调,它可能是我们每天经过 50 次以上,却没有处理的事情。我们也许有机会重新创造、重新构想并探索新的可能。

为了讨论的方便,想象你经营了一家旅游巴士公司。嗯,你的旅游巴士可能看起来就像这样,因为大多数巴士都是这样。[画面] 同样,就像金融服务一样,这是一个成熟的行业,有规章制度之类的东西。这就是问题所在。一直以来存在一个设计缺陷。任何时候,你都有一半的顾客视线被挡住。但是直到最近,才有人开始采取措施。

纽约的一家旅游巴士运营商相信“录像可能会杀死电台明星”。来看一下他的旅游巴士。[画面] 他们安装了面向同一个方向的体育场座位,还有一面大玻璃墙,这样每个人都能看到美丽的景色,他们还协调了沿途各站的街头表演者。在纽约市竞争异常激烈、高度商品化的旅游巴士运营商领域,我敢打赌,你知道谁现在是该领域的头号公司并不奇怪。录像杀死电台明星。

这种情况发生在几乎每个行业当中。再说一遍,我来自底特律,所以经常研究汽车。如果你们大家有车,很可能不是买的就是租的。现在,有了第三种选项。保时捷和卡迪拉克正在尝试会员制度。其工作原理如下:你注册并支付了月费。但并不拥有车辆所有权,也不支付任何购置费用和处置费用。没有维护费用,也没有保险费用,只需要交月费即可。并且不仅仅只有一辆车,你有权使用整个车队。你可以乘坐敞篷车欢度周末,准备好换车后,使用移动应用说“我想要 SUV”,他们就会为你送上干净美观且加满油的 SUV。开一会儿 SUV,然后换成小轿车,你可以无限次更换。

现在,这是否会成为车辆拥有权的新形式,让我们拭目以待。我不知道结果会是怎样,但我很钦佩他们能够接受一个老旧的成熟行业,并不断推动创新界限。他们正在重新塑造当录像杀死电台明星的情况。

下面是一个不错的技巧,你可以记下来。我将与大家分享一些非常简单具体的技巧,帮助你们在未来的几个月甚至几年中接纳这些想法并付诸行动。

第一个我称之为“柔道空翻”。换句话说,当你要用传统方式做某事时,问问自己如果颠覆传统做法会发生什么。柔道颠覆了传统,颠覆了威胁,颠覆了挑战,也颠覆了机会。这种对立的方法从开始实施起就推动了进步。

这种方法对于 Kevin Bull 肯定有用。Kevin 在我们的行业从事金融服务,但他怀揣梦想。Kevin 的梦想是成为“美国忍者勇士”。你看过这档节目吗?那太疯狂了。一个接一个的令人难以置信的高难度体育比赛。上节目的人都是职业运动员、奥运会选手、一生都在训练的人,获胜简直就是天方夜谭。Kevin 整天坐在电脑前。但是通过不断努力和坚持不懈,他终于以业余爱好者的身份登上了节目。但是后来他遇到了人生的挑战。

那就是炮弹巷 (Cannonball Alley)。这一环节需要巨大的上半身力量。椽子上挂着这些球,他必须抓住一个球跳跃到下一个。16 位世界上最优秀的运动员都在 Kevin 之前尝试了这项挑战,但他们每个人都失败了。现在,轮到了 Kevin。他会怎么做呢?他知道自己的上肢力量比不上那些在他之前挑战的人,他也知道传统的方法行不通。他必须有创造力。他不得不采用“录像杀死电台明星”的思想。他必须实现“柔道空翻”。我们来看看 Kevin 到底做了什么。[视频 – Kevin 用双脚取胜]

他是第一个在这一环节挑战成功的人。我认为这是我们在座的所有人在金融服务领域和整个 MDRT 家庭的机会。仍然以旧的方式行事无法让我们达成目的。我们需要颠覆传统,重新塑造服务、销售和领导的新发展道路。这就是我们取胜的方式。这就是我们能够连续数年都站在这里的原因所在。

现在,我们来快速回顾一下第二个核心思想:录像杀死电台明星。这一思想在于反抗传统,挑战基本假设,以及放下过去,抓住未来。

由此引出我们的第三个创新核心思想。我喜欢将其称为“改变规则,赢得胜利”。认为可以一直按照传统方式行事,还能得到同样的结果是一个陷阱。跳出固有思维模式,改变方式、方法和约束条件。这才是推动进步的动力。

27 年的商业生涯让我了解到,我们往往高估了尝试新事物的风险,同时也低估了停滞不前的风险。

早在 20 世纪 60 年代初,Random House 的 CEO 就下了赌注。他与一位年轻的儿童文学作家打赌,认为这位作家不能只使用 50 个英语单词完成一本成功的儿童文学书籍,赌金 100 美元。这位 CEO 输了,一个传奇也诞生了。如果 Seuss 博士可以使用字典中的每个单词,《绿鸡蛋和火腿》 (Green Eggs and Ham) 还会这么出色吗?这本书还会卖出 2 亿册,并一举让 Seuss 博士成为历史上最举足轻重的儿童文学作家之一吗?我认为在这个故事中,他们就改变了规则并赢得了胜利。他们能够采取不同的方法,解放了创造力。

在成立科技公司之前,我就开始了自己的职业生涯,成为了一名爵士吉他手。事实上,我去大学学习了音乐,还曾有一位教授让我取下乐器上的弦。他会要求我从吉他上取下一根弦、两根弦,有时甚至是三根弦。嗯,你可能会想,如果资源减少一半,你的创造力就会受到影响。但是却发生了一件令人惊讶且与直觉相悖的事。取下那些弦后,我就不能再依赖自己知道的规律了。我不得不以一种完全不同的方式来解决音乐问题。因此,这反而释放了我的创造力。

对你们来说也是一样。改变规则,赢得胜利。改变约束条件和方法,你就能获得真正的机会。

《大富翁》 (Monopoly) 是孩之宝 (Hasbro) 最畅销的一款游戏。事实上,这款游戏于 1900 年前后上市,已经有 100 多年的历史了。孩之宝这些年来一直努力保持相关性。它曾经发行了一部星球大战版游戏。但是,在《精灵宝可梦 GO》 (Pokémon Go) 和电动游戏等增强现实游戏大行其道的背景下,《大富翁》是如何保持成功地位的呢?是这样,它采用了这个理念:改变规则,赢得胜利。最近,该游戏正与客户沟通,试图真正了解他们的需求。并且,它的确了解到了一些非常令人不安的信息。事实证明,50% 的《大富翁》玩家都会在游戏中作弊。我们都这样做过吧:多移动一两格、从银行多拿一点钱、再夺取一家酒店。

孩之宝没有认为这种行为令人厌恶,反而表示:“我们来利用它运营游戏吧!”然后,它就在接下来的两年中研究了《大富翁》玩家的作弊方式。除了这些作弊方式外,它还总结出了最常见的 15 种作弊方式。这个夏天,它还创造了一些自己的作弊方式,并推出了《大富翁》的全新版本“诈欺版” (Cheaters Edition)。在这个版本中,它改变了游戏规则。你玩的仍然是《大富翁》,但现在的游戏是基于原《大富翁》游戏的另一种游戏版本,在这个版本中,你需要努力用计谋打败其他玩家,如果被抓到作弊,他们可以将你送进监狱。这版游戏拥有各种各样的趣味设定。你可以行使“非法占有者的权利”(squatter’s rights),如身份盗窃、银行抢劫。太神奇了。

但是,我喜欢的是,它能够在已经取得成功的情况下重新塑造成功。之后,它持续改变规则,并因此获得了胜利。除了 20 世纪的第一版《大富翁》以外,这是《大富翁》历史上排名第一的游戏。

还有另一个有趣的例子分享给你们。Avery’s Beverages 是美国东海岸的一家小公司。该公司以传统方式生产碳酸饮料。我们所说的是手工制作的可乐和其中真正有姜的姜汁汽水。但是,这家公司遇到了问题。它如何与可口可乐和百事可乐竞争?过去的几年中,该公司销量减少,并且一直有考虑停业,直到 2008 年的选举周期内,他们有了一个想法:“我们来改变规则,赢得胜利吧。有哪些事情是我们可以做到而大公司无法做到的?”该公司意识到,它可以生产小批量汽水,而大公司做不到。于是,2008 年选举周期内,它生产了 Barack O’Berry 汽水系列。此外,它还针对当时奥巴马的竞争对手生产了 John McCream 系列。后来怎么样了呢?人们开始关注这个被遗忘的品牌,它成为了所有媒体的焦点。因此,这家公司明白自己做对了。

然后,它提出:“如果我们专门为 10 岁左右的青少年生产一种系列的汽水会怎么样?”我的意思是说,哪有 10 岁的孩子不喜欢喝 Alien Snot 或 Worm Ooze 的呢?后来怎么样了呢?销量飞升。10 岁的孩子们蜂拥而至,他们不再喜欢喝可口可乐,而是想喝 Fungal Fruit。因此,该公司现在决定围绕这些有趣、热门的小批量创意开展整个业务。

我们来看看 2016 年的总统选举期内他们做了些什么。[画面] 是的,这家公司有一些趣味创意。你可以看到 Hillary Hooch,像她的电子邮件一样,口味为“机密”型。不过,这次不带任何政治意味,公司推出了 Trump Tonic,这款饮料酸味较重,让美国再次成为“酸葡萄”。仅仅在选举期,公司的销售量就上涨了 35%。这就是你“改变规则,赢得胜利”后的惊喜。

Idea Bank 是波兰的一家小银行。它洞悉到有时客户甚至会没有时间去 ATM。那么 ATM 的规则又是什么呢?ATM 通常在银行或机场。但这个故事中,这家银行提出:“我们来改变规则吧。”请看看他们的 ATM。[画面] 它改造了电动汽车,为其嵌入了 ATM。客户可以用类似于优步的应用程序预约。

其工作原理如下:预约 ATM 后可以在手机上跟踪该汽车,汽车到站后,你可以处理自己的业务,之后汽车就开走了。如果你居住在波兰的那个城镇,会打算去哪家银行呢?这就是我喜欢这个例子的地方。该银行并不是通过学习其他银行而获得的灵感,而是把眼光放在了其他领域。它看到了优步和来福车在按需乘车上的成功,然后吸收并借用了这个创意。它借用了其他领域的想法,并取得了惊人的成果。

这就引出了下一个技巧。这就是所谓的“借用创意”。我们当然应该研究自己所在的行业,这是我们来这里的原因。但同时,如果我们要实现一些大胆的目标,真正带来变化,那就还需要把眼光放在其他行业。你可以从旅游娱乐、医疗保健、科技、音乐、体育或艺术领域借鉴什么?你可能会从金融服务领域之外找到一种模式,抓住这种模式并应用到自己的领域,为你所在的领域带来变革。

我们都知道,自行车竞赛是一个规则繁多的领域。如果你是竞赛自行车制造商,你不可以只根据自己的喜好生产自行车。因为这个行业有非常严格的生产指南。但是,我想向大家介绍,一家名叫 Specialized 的自行车制造商厌倦这些规则后发生的事情。该公司提出:“如果我们抛弃这些规则会怎么样?能生产出更出色的自行车吗?”

我们来看看这家公司到底做了什么。[视频]

它制造了 fUCI 自行车。下面是该公司的做法,可以说非常酷了。它在一张纸上列出了所有规则,并在每条规则旁边,写下了一个问题:“如果我们违反这条规则会怎么样?”然后是最精彩的部分——限制条件,即规则本身,成为了灵感源泉。例如,规则规定自行车车轮必须为同样大小。它在纸上写道:“棒极了!我们把后轮做大一点,这样可以增大牵引力。”规则规定不可安装引擎。它在纸上写道:“很好,我们在曲柄上安装一个马达吧,这样上坡时可以提供助力。”该公司逐一打破了每条规则,然后创造出了更出色的自行车。我们也可以这样做。

我们来快速回顾一下创新的第三个核心思想:改变规则,赢得胜利,即改变方式方法、改变运作的基础规则,从而为我们的业务带来真正的成果。

由此得来我们的第四个创新核心思想。这个思想是“追求意料之外”。如果你每天都会出现,则他人会期待你每天都这样:你的外观会固化,参与方式也会形成固有印象。但是这种意料之中的方法无法创造历史。反其道而行之才是我们获胜的真正原因。

在洛杉矶本地我就找到了一个很有趣的例子。洛杉矶的一块广告牌上写着:“该你了,宝马。全新奥迪 A4。”在我看来,这个广告的宣传点在于,宝马会怎样回应。奥迪 A4 的确是一款非常酷炫的新车。但宝马也是一家非常有创意的公司,他们知道如何“追求意料之外”。仅仅一周,宝马就在与这个广告牌相同的视线范围内反击道:“将军。”我认为,这并不是奥迪所期望看到的。

好吧,现在轮到奥迪了。奥迪会怎么做呢?打电话给律师在意料之内,那么意料之外呢?两天后,奥迪在第二块广告牌上回应道:“你的兵不是我们王的对手。”就这样,拉开了洛杉矶广告牌之战的序幕。两家公司不断投放越来越多的广告牌,希望能超过对方。坦白地讲,两家公司是双赢。因为它们都知道如何“追求意料之外”。一段时间之后,这场大战变得有些奇怪。

然而,最终奥迪获胜了,为什么呢?因为最后一系列的广告牌并不是由奥迪自己的广告代理商创作的。奥迪坚持“追求意料之外”。该公司在社交媒体上开放了这个话题,邀请客户提供创意。成千上万条创意蜂拥而至,其中有许多都用在了广告牌中。好好想想。奥迪调动了客户的参与积极性,获得了他们的广告创意。最精彩的部分在于奥迪根本没有打算这么做。公司的原有创意与之完全相反。但是,因为它知道如何“追求意料之外”,所以才打了一场翻身仗。

下面是一个不错的技巧。当我们做出决定,甚至是决定在日常生活中如何表现的时候,大脑的工作方式都是缩小选择范围。我们对自己说,我可以做 AB C,然后选择最优选项执行。下面是我的建议。不要从 A、B、C 中选择最明显、最简单的一个,请告诉自己:稍等片刻。还有 D 选项或 E 选项吗?或者,正如我喜欢说的那样,还有 X 选项吗?选项 X 就是那个意料之外,非正统的小创意,这个创意能够真正对世界产生影响。

如果在飞机上,你的座位在最大的准客户旁边,选项 A 是:坐下来,然后坚持不懈地兜售自己的产品;而选项 X 则是:把座位让给他的妻子。

下面,我再介绍一个非常简短的自行车案例。这款自行车名叫 VanMoof。[画面] 这不是竞赛自行车,而是一种用于城市通勤的混合动力电动车。如果你生活在北京、纽约、米兰或东京,都可以骑着这款车上下班。该公司的领导正面临一个问题:这些电动车在运输时出现损坏的概率较高。它们被直接装在大纸箱里寄给顾客,结果送到时就一团糟了。公司领导聚在一起表示:“看,我们必须要解决这个问题,应该怎么做呢?”然后,他们开始了头脑风暴,首先得到了最简单的想法,有个人说:“嗯,我们使用更厚的包装材料吧。”但这很耗费资金。另一个人说:“我们使用高端的白手套配送服务怎么样?”这需要的钱更多。我们大多数人都会在得出最明显、最简单的创意,即 A、B、C,后停下来。但他们没有,他们继续集思广益。因为他们需要更讲究的方法,他们需要选项 X。

其中一位领导说道:“暂停一下,想一想平板电视,平板电视的盒子尺寸和自行车差不多,重量也几乎一样。为什么人们每天运输平板电视却不会损坏,但我们的自行车却弄得一团糟?”这一席话引出了一个非常酷的创意。他们没有更换包装材料,也没有更改配送服务,他们只是在包装盒上印上了一个平板电视,除此之外,没有任何其他改变。仅此而已。还是一样的车,还是一样的盒子,只是多用了一点墨水而已。情况有何变化呢:损坏率降低了 70%。当我们想出这种选项 X 的创意时,常常会发生意想不到的结果。

电视广播公司 TNT,你们知道吧。它希望把自己重新塑造成电视剧网络,但却负担不起全球重塑的费用,所以不得不“追求意料之外”。我们来看看它到底做了什么。[视频]

很棒,对吧?我们来做一下数学计算。你想要获得数千万的观众。选项 A:采用非常昂贵的电视广告。选项 X:在某个欧洲小镇聘请一些演员和一个电影摄制组。当天可能有 200 人在现场看到了拍摄,但人数计算与此无关。网络上有 5,600 万人已经看过了。现在,已经有 5,600 万人知道 TNT 与电视剧有关。这就是我们“追求意料之外”的结果。

下面我快速分享最后一个案例。匹兹堡 UPMC 儿童医院——这家医院的客户是谁?患病儿童及其家人。医院领导希望能为其客户带来更好的体验。准备柔软的枕头在意料之内,那么意料之外呢?擦窗工人。[画面] 是这样的。这些擦窗工人装扮成超级英雄的样子工作,既没有对工作效率产生影响,现在,又可以在从屋顶下来时为孩子们带来欢乐。他们简直是游戏规则的改变者。

这种方法让孩子们的注意力从医疗护理上转移开,孩子们也每天都期待着这个瞬间的到来,忘记了自己来医院的目的。我们“追求意料之外”的结果非常令人惊喜,不是吗?我会告诉你们一些事。今天,在座的每一位,内心都拥有这些创意。就像我的口头禅那样:创意与呼吸同在。如果希望得到非凡的成果,我们就需要把创意发掘出来,然后进行应用。

下面我们快速回顾一下第四点。“追求意料之外”,寻找那些选项 X 创意,采用非正统的大胆方法——这将是推动我们的职业发展甚至是个人生活的最大动力。

由此引出我们的第五个,也是最后一个创新核心思想。这个思想以一句禅宗谚语为基础,该谚语是“永不言败”。

想到创意时,你可能会认为自己需要一大笔钱。但事实上,真正的创意模块是内在的。勇气、决心、韧性、弹性。遭遇不可避免的挫折时,请用更多的创意来反击。用更少的资源做更多的事,变得生气勃勃。这就是初创企业能够击败行业巨头的原因所在。因为你“永不言败”。

在华东地区,一家 KFC 开业,马云对此非常开心。这并不是因为马云喜欢吃鸡,而是他希望得到一份工作。在此的几个月前,马云曾向几十家公司投递了简历,但都得到了同样的回复:“不”和“你的潜力不足。”他说:“或许我可以回去上大学。”然后他向三所大学发出了申请,结果还是一样:“不,没有潜力。”有 24 个人申请了这家 KFC 新店的工作,其中 23 人得到了工作,只有马云除外。但是马云对“永不言败”坚信不疑,他认定一个人在站起来后,会有更多的创造力。而今天,马云是中国首富。截至今天早上,他的资本净值已经超过了 400 亿美元。为防有人不认识他,那我介绍一下,他是阿里巴巴的创始人兼 CEO,阿里巴巴就是中国的亚马逊。

现在,我们会看到类似这样的奇闻轶事,但这种情况也适用于我们,我们普通人。因为我们总会在某个时刻遭遇挫折。如果没有跌跌撞撞,那么就是你走得不够快。但是当你遇到不可避免的挫折时,只要不被挫折打倒,勇敢地站起来,就能拥有更多的创造力。这就是为什么我们能够日复一日、年复一年地赢得胜利。

之前提过几次,我来自底特律。只要你最后能够站起来,一定会发生一些迷人的故事。在过去的三四十年中,我们的城市经历了巨大的挣扎。任由你提出一个问题,我们肯定经历过。我们的城市已经支离破碎了。破产、犯罪,凡是你能提到的,都发生过。但是,最近,你们中的一些人可能知道,我们的城市已经从废墟中崛起,真正伟大的事情正在发生。这是因为我们成为了采纳以下原则的社区:“永不言败”。或者,像我们喜欢说的那样“底特律雄起” (Detroit hustles harder)。

下面是我们行事的一个小示例,而我只是这个拼图中的一小片而已。我和我的合作伙伴想要回馈社会,所以投资建立了一个风险投资基金会,用来支持充满热情的科技企业家。我们说道:“也许我们可以赚些钱,但更重要的是,我们可能会产生一些影响。”2010 年,我们接手了这座大厦。[画面] 它已经空置了 20 年了。我们营造了一个能够培养创造力的环境,并开始为企业家投资,为他们提供资金、辅导和指导。这座建筑本身就象征了人们的心灵和思想中发生的事情。

我们做了一些很有趣的事。这里有一个屋顶平台,这样一来,夏天人们可以在外面工作,甚至还有一个露天剧场可用于学习。事情的经过是这样的,2010 年,在我们刚成立这家基金会时,底特律市区还没有一家科技初创公司。好好想想。这是美国的一个主要城市,却没有一家科技初创公司。今天,在我们大楼的一个街区内,就有 70 家科技初创公司。有 1,000 多名创意企业员工在当地餐馆吃饭,以及购买当地的公寓。几年前,我们资助了四个人,叫做底特律实验室。[画面] 今天,他们在底特律市中心雇佣了 150 人。

我一点也不认为底特律的好转是我的功劳,因为有许多人做着比我做的更重要的事。我再给大家分享一个“永不言败”的示例。如果你能重新站起来,并且拥有足够的想象力,一定会出现惊人的结果。

我们的第五个原则是“永不言败”,凭借想象力、创造力和日常创新在逆境中重新站起来。

我们的覆盖面已经很广了,我知道这很有趣,也是我们在洛杉矶的重要时刻,但是我们应该如何将它付诸行动呢?如何将这种思想化为己用?如果可以的话,我会分享最后一个故事,帮助你学会化这些思想为己用。

故事的主角名叫 Coss Marte。[画面] Coss 在纽约曼哈顿下东区的恶劣环境中长大。从小,他便在贫困线以下生活。他进入了一个失败的学校系统,受到一些糟糕同伴的影响,最终陷入了一些麻烦。11 岁时,他就第一次吸食了毒品;13 岁时,他已经在贩毒了。现在,Coss 是一个非常有进取心的年轻人。到 19 岁时,他已经坐拥每年 200 万美元的生意。但是,之后他就受到了法律监管。纽约警方破门而入,关停了他的毒品生意,并送他入狱坐了七年牢。

那时候,Coss 体重超重,健康状况不佳,患有高血压和高血脂。最后,他与狱警斗殴,被单独监禁了三周。他被关在一个混凝土笼子里,周围是我们能够想象的最恶劣的环境。[画面] 他感到非常绝望、寒冷和恐惧。为了打发时间,他开始利用自己的体重锻炼身体,因为他也不知道还能做什么。锻炼让他感觉好了一些,帮助他度过了那三周的地狱时光。

最后,他回到了普通监狱。回去后,他坚持锻炼。他去了监狱图书馆,了解所有关于健康和营养的知识。在接下来的六个月中,他减掉了 70 磅。其他囚犯看到这种转变后,请求他的帮助。因此,事实上,在监狱的剩余时间里,Coss 一直在帮助其他囚犯照顾自己的身体,培养自控能力。

等到终于出狱时,他又遇到了另一个问题。他需要向社会还债了。他希望能做正确的事,因而带着重罪犯的身份努力找工作。他向自己知道的所有地方投递了申请,但是,甚至没有任何一家回电。这时候,他已经没有选择,也没有时间了。但是,他的创造力还在。

他转向创新者的五种思想。你看,这些思想不仅适用于底特律的技术宅,也适用于我们所有人,个人和职业上都适用。Coss 是怎么做的呢?首先,他坚信,没有克服不了的障碍。他没有浪费时间抱怨无法实现目标,而是坚持前进,不放弃。录像杀死电台明星。他知道传统方法不会成功,所以必须想出新的方法。他必须实现“柔道空翻”。他必须“改变规则,赢得胜利”。离开监狱时,有人告诉 Coss,他能做的事情很少,但 Coss 并没有理会这个建议。他必须“追求意料之外”。他必须突破创造性的界限,想出大胆而有创造性的 X 型创意。他不停地跌倒,又不停地站起来。

有一天,Coss 想,在监狱时,我帮助其他人健身,这让我感觉自己很重要。或许我可以成立自己的健身房。这个主意不错。但是,有哪个房东会把大楼的钥匙给像我这样的人呢?然后,他再次求助于核心思想。他在城里恳求各处的房东,并且坚持到底,“永不言败”。直到有人同意,但讽刺的是,这座建筑位于曼哈顿那个他曾经进行毒品交易的角落。

现在,他得到了这个空间,于是又问自己:“我该如何竞争?怎样与那些大型健身房竞争呢?”他又一次求助于核心思想。“我要追求意料之外”他说道。因此,他没有开一家与其他 700 家相似的健身房,而是成立了世界第一家监狱主题的健身房,这也是第一家此类健身房。欢迎光临 ConBody。入狱服刑。事情的是这样的。你可以看到监狱大楼,走进大门,现在,你就可以在院子里训练。这里没有昂贵的设备。这里采用的都是 Coss 在监狱服刑期间制定的体重锻炼方法。来这里的人不仅锻炼了身体,而且还从中获得了乐趣。事实上,健身房会员甚至不称为会员,而是称为狱友。狱友们不仅可以得到很好的锻炼,甚至还可以像这样拍照并上传到网上。[画面] 健身房的方方面面都是极具创意且颠覆传统的,甚至包括他的员工。ConBody 的每一名员工都曾经入狱,从前台迎宾员到私人教练皆是如此,而没有招聘健身和营养行业的从业人员。这家健身房因为真实、大胆、富有创意而流行开来。

大约一个月前,我和 Coss 交谈过,他告诉我,他现在在纽约市有多达 10,000 位付费客户。世界各地的人们听说这个健身房后,都表明也想要参与其中,享受乐趣。现在,他把自己的课程上传到网上,定为收费课程,获得了 22 个国家的客户的支持。

第二家 ConBody 开设在纽约市一家奢侈品零售商 Saks Fifth Avenue 中,而不是某个昏暗古旧的建筑中。好好想想,Coss 通过采用上述核心思想,从世界底层人士发展成为不可思议的成功人士。这就是 Coss 在黑暗时刻所做的事。想想我们在决胜时刻能做些什么。

因此,为了继续这一旅程,拥抱创新并将其深入到你个人和职业生活中,我为你们准备了一些材料。在接下来的 21 天里,如果你愿意,你将每天收到一封电子邮件,里面有一个故事、一个技巧、一个创意,可以为你开启创新之旅。为此,你所要做的只是将创新一词发送短信给 345345。这并不是一个销售说辞,因为并没有东西可以购买。但是,它会在未来 21 天里带给你新的灵感。人们说养成习惯需要 21 天,我希望你们养成创新和创造的习惯。日常创新。因此,再说一次,发送短信创新给 345345 即可。

最后我想让你们思考最后一个问题,也是代表 MDRT 提出的创新挑战。在接下来的七天里,在这些想法对你而言仍然新鲜的时候,看看你是否能发现一个创造性颠覆的想法。这些想法并不一定需要什么大动作,它可以是你发送电子邮件的方式,也可以是你接电话的方式的改变。但是,如果你允许自己思考并给出创意,就一定会有所成就。

创意是有传染性的,开始只有一个创意,之后会一变十,十变百。而这种新的创造性氛围将会影响你周围的人。当你下周提出一个想法时,你就创造了动力,而这种势头会变得不可阻挡。

我们现在所处的世界与 20 世纪 80 年代父辈们所处的世界已经完全不一样了。今天,风险比以往任何时候都高;威胁比以往任何时候都大;竞争空前激烈。但是,我坚信机会也从未像现在这样深刻。让我们抓住机会,让今天成为我们的跳板吧。现在,时机已经来临,是时候发掘我们大家与生俱来的创造力了,是时候超越自我,追求意料之外了。如果不断跌倒,我们只要一次又一次站起来就好了。如果我们能够做到这一点,与 MDRT 家庭一起,就将能够抓住那些触手可及的巨大机遇。

Linkner

Josh Linkner 是5家总价值超过2亿美元科技公司的创办人和总裁。他写了两本纽约时报畅销书也是底特律风险投资合伙人(Detroit Venture Partners)的创始合伙人。 Linkner曾两次被评选为年度“安永企业家”(Ernst & Young Entrepreneur),并且是《福布斯》、底特律自由出版社(Detroit Free Press)和《Inc.》杂志的定期专栏作家。他在创新方面的报导曾发表在《华尔街日报》、《哈佛商业评论》和CNN上。

 

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