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希望的力量

Pamela Landwirth

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Landwirth,百萬圓桌基金會慈善合作夥伴,「給孩子全世界度假村」(Give Kids the World Village)總裁兼執行長,分享了自從1986年以來,這個團體服務過來自全世界76個國家152,000個家庭。歸功於這個團體,罹患絕症的孩子和家庭能夠度過美好、難忘的一周。在這一周當中,早上吃著冰淇淋、與最心愛的卡通人物為伴,完全免費,心中充滿希望。2017年會演講。

今天早上能和你們一起分享「給兒童全世界」(Give Kids The World)的故事是我的榮幸,這是一個你能給另一個人最強大禮物的故事—希望的禮物。

為了幫助你了解我們的使命,我想讓你想像你身處於一個「正常」的家庭,經歷了所有的生命起伏:擔心收支平衡、嘮叨孩子們要他們完成功課或清理房間;試圖尋求所謂的工作與生活之平衡。

然後,有一天按照日常行程到醫生的辦公室,當你聽到這樣的話「對不起,你的女兒罹患白血病」或者「你的兒子有一個不能手術的腦瘤。」突然間,你的世界崩潰了。你的世界陷入混亂,你以前所擔心的那一切,現在似乎都不重要了。

正如一位媽媽所寫的一樣願望,你的新準則變成:

外科手術、移植、X光、輸血和住院。你看著孩子的新朋友死了,你恨自己感激死亡的天使指著他們,而非你的孩子。然後你回家,做晚飯、嘗試支付帳單、製作雜貨清單、因為你的孩子沒刷牙而懲罰他們好像你真的很在乎這一切而且讓所有一切看來都像是麻煩一般,但這些都是你可以掌握且必須經歷的。你在浴室裡哭泣、將車停在加油站後在車裡大叫,而且你雙膝跪地祈求。無論你對上帝的信仰和愛有多堅定,你懷疑能否有5分鐘不會有人盯著頭髮稀疏、瘦弱的小女孩,她身上慘白的皮膚配著公主裙裝,你會祈禱上帝在下降的血紅素數量之外,能帶走憤怒並給你帶來一些喜悅的事情。

如此觸動人心的描述。

在我們家庭遭逢這個夢魘數週、數月甚至數年之後,他們夢想著可以有寶貴的幾個小時或幾天,讓他們再次感覺到「正常」。他們希望有人擁抱,讓他們覺得一切都會好起來。

那是「給兒童全世界」帶給我們貴客的禮物—那些非常像你我的家庭,然而確有著共同的羈絆—從3歲到18歲的孩童,與致命的疾病搏鬥,他們的一個心願就是拜訪四處皆魔法的佛羅里達中部,不論是看米老鼠、與海豚一起游泳、或是體驗哈利波特環球影城。所有被診斷患有致命疾病的孩子中,有將近一半的人都有著這個簡單的願望。

自1986年以來,我們為全球76個國家的152,000多個家庭提供服務。而這驚人的數字背後,每年保守估計僅美國就有27,000名兒童被診斷患有致命疾病,因此我們的工作真的才剛剛開始。

在「給兒童全世界」設立之前,許多孩子無法體現他們的願望。我們的創辦人亨利.藍德沃斯(Henri Landwirth)在迪士尼附近擁有一家假日飯店(Holiday Inn),所以當有願望成真機構確認孩子去想去迪士尼的願望時,通常就會打電話給亨利看看是否可以接待那一家人免費入住。當然,他總是一口答應。然而有一天,他的總經理告訴他有一個預訂被取消了,因為來自維吉尼亞州的小女孩Amy,已經等不及了;與白血病的搏鬥中她敗下陣來。亨利發現協調願望的過程需耗時2個多月,對許多孩子來說他們根本就沒有這麼多時間可用。

所以在60歲的時候,當大多數人享受著他們的成功並等著退休養老時,亨利承諾要能實現每一個孩子的願望。與其過著航向夕陽的退休生活,亨利在他飯店的儲藏室裡建立了「給孩子全世界」的慈善機構。

他精簡了整個過程,如果需要的話,可在24之內將孩子帶到佛羅里達中部。

我們現在與世界各地200多個願望成真機構合作。而規格已由原先的小儲藏室發展成擁到有79英畝的奇幻村莊、裡頭有168間別墅、用餐的薑餅屋餐廳、冰淇淋宮殿、奇蹟城堡等不勝枚舉。

我們的使命是讓我們的家人擺脫醫生檢查的新「準則」、住院和治療,讓他們轉換到充滿「棒呆了!」的魔法世界。這些父母已經相當習慣說不—「現在我們無法負擔度期的費用、或一個盛大的聖誕節、甚至是生日禮物」。所以想像來到一個你不必擔心花費的地方...一切都是免費的!充滿生活最簡單的樂趣,如早餐的冰淇淋,到組成夢想的元素!兄弟姐妹也享有樂趣,因為他們也遭遇到各種的痛苦。

每一天與每個傍晚都有派對:

星期日—世界上最大的糖果樂園遊戲

星期一—萬聖節

星期二—克萊頓(Clayton)市長的生日派對

星期三—村莊偶像

星期四—冬季仙境:有降雪、禮物,當然還有拜訪聖誕老人

星期五—海盜和公主

星期六 — 泳池派對

這些人物甚至每天早上都會到這個村莊來,所以家人不必在公園裡排隊等候那些特別的照片。我們牽著馬讓小孩坐在馬背上。一個六尺高的兔子在晚上會哄孩子入睡。你還能要求什麼呢?

所有的孩子們在我們的心中和村莊都有一個永久的位子,因為每一個孩子都將他們的名字寫在一個安置於我們奇蹟城堡天花板上的金星上。

想想你生命中最幸福的一天 — 結婚日、歡喜迎接你的第一個孩子來到世界的那一天、你的團隊贏得了全國冠軍的那一天。你不覺得自己就像是在世界的頂端嗎?你不覺得你可以戰勝一切嗎? 這就是我們想要為孩子們創造的感覺—「我可以戰勝一切」的感覺,如此他們回家後將會活力重現,鼓舞他們重新對抗疾病。

我們不知道每一個到村莊拜訪的孩子命運會如何發展; 如果孩子們都有與艾莉莎公主相同的故事發展,那結局將是美好的。當艾莉莎從村莊回到家後,她告訴醫生:「你不需要給孩子打針讓他們好起來,送他們去「給兒童全世界」...它是有魔力的藥物。」而對她來說魔力真的成真了。 她現在是大學新生,希望有一天能夠接下我的工作!

螢幕上的許多的孩子,在到訪村莊後不久,雖然在勇敢的戰役中被病魔打倒。[視覺資料]但沒有「給兒童全世界」的話,這些孩子將不會有機會完成心願。雖然意識到孩子們可能會離去,我們知道所給予家人的珍貴回憶,在往後數年間能提供力量和安慰的來源,這也是鼓舞我們的根源。

數週之前,一個願望媽媽分享了她的女兒在從村莊回家的路上離世了。 她說唯一令他們走過心痛的,是知道女兒生命中的最後一週,是她生命裡最幸福的一週。

帕米拉·蘭斯瓦爾特(Pamela Landwirth), 為「兒童世界度假村」的會長與執行長,在華德.迪士尼公司工作16年的經驗,使她得以藉由學習的多方面背景,為度假村執行經營管理、人力資源發展與專案計畫。她負責度假村的運作與策略性進步構想。在她的領導下,度假村的規模以雙倍成長,別墅數目以三倍增長,也增加了十一座新會場與觀光設施。更重要的是,每年來參訪「兒童世界度假村」的家庭數從1995年的3,950個家庭增加到今日的7,600個家庭。蘭斯瓦爾特對那些家庭的付出用盡心力,她每天都努力為他們打造能激發希望的快樂。

 

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