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일상처럼 나누는 도움의 손길

Matt Pais

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삶의 좌우명과 MDRT 재단 회장으로서의 사명감

환 원의 중요성을 믿는 브라이언 P. 월시(Brian P. Walsh, CLU, ChFC)에게 영향을 미친 사람은 특정한 한 사람이 아닙니다. 펜실베이니아 주 로워 벅스 카운티의 이웃들 사이에서 성장한 그에게는 다른 사람을 돕는 것이 특별하지 않습니다.

펜실베이니아 주 웨인에서 활동하는 26년 차 MDRT 회원 월시는 “도울 수 있을 때 가능한 한 많은 사람을 돕는다는 정신이 항상 있었다고 생각한다”고 말했습니다. “모든 사람이 무리를 이루어 배우자를 잃은 이웃이나 부모님을 잃은 친구를 위해서 해야 할 일, 또는 지역 소방서나 우체국 자원봉사 등의 일을 합니다.”

실제로 2021년 MDRT재단 회장인 월시는 소방관으로 자원봉사를 하며 18살이 되기 전까지 300번 이상 화재를 진압했습니다. 사고로 인해 얼굴에 3도 화상을 입었을 때도 마찬가지였습니다. 그의 저서 <Beyond the Mask: How My Tragedy Sparked an Incredible Life>에는 이 사고 이후 몇 년간의 회복 과정과 교훈이 생생하고 진지한 필치로 그려져 있기도 합니다.

7월에 대형 출판사 Simon & Schuster를 통해 출시된 이 회고록에는 인상적인 글이 많이 담겨 있으며 어떤 글은 감동적이고 어떤 글은 읽기 어렵기도 합니다. 그럼에도 특히 한 행이 눈에 띕니다. 책에는 그가 소방관으로서 할 수 있는 한 모든 사람을 도우면서 예측에 관여하거나 어려움이나 실수를 한탄하지 않기 위해 자원봉사를 했다는 내용이 담겨 있습니다. 하지만 이는 단순히 그가 MDRT재단에서 하는 업무나 상담사로서의 업무에 관한 것이기도 합니다.

그는 책에 ‘점수를 받으려는 게 아니라 그저 돕는 것입니다.’라고 썼습니다. 그는 그의 사업과 MDRT재단에서 얻은 성공의 기간과 정도가 결코 의도적인 것이 아니었다고 말합니다. “그저 매일 옳은 일을 하자, 그러면 좋은 일이 일어나겠지 그렇게 생각했습니다.” 시작은 월시가 처음으로 MDRT 회원이 된 지 얼마 지나지 않은 90년대 중반에 캐나다 온타리오 주 토론토에서 개최된 MDRT 연차총회에서였습니다. 10대 아들을 스키 사고로 잃은 강연자가 아내와 자신이 아이의 장기를 기증하기로 결정한 계기에 대해 이야기하고, 최대한 많은 장기 기증 수혜자를 모아 집에서 저녁 식사를 한 이야기를 했습니다.

월시는 그 이야기가 “사람을 끌어당기는 진심 어리면서 아주 사적인 이야기”였다고 회상했습니다. “그때 재단에 참여하기로 결심했습니다.”

하지만 MDRT재단에 참여하면서도 뉴욕 주 화이트 플레인스에서 활동하는 52년 차 MDRT 회원 미첼 윌리엄 오스트로브(Mitchell Wm. Ostrove, CLU, ChFC) MDRT재단 회장이 권유할 때까지 몇 년간 금전적인 지원은 하지 않았습니다. 월시는 그가 “재단에 소속될 수 있을 정도로 참여해볼 것”을 원했다고 말했습니다. 이를 계기로 이사회의 이사가 되어 위원회 업무를 하게 되었고, 더 많은 위원회 업무를 한 후 지금의 자리까지 오게 되었습니다.

그는 MDRT재단에 대해 “전체적인 상황이 큰 기회입니다.”라고 말했습니다. “모든 봉사 프로젝트는 동기를 부여하고, 그저 환원이라는 공통의 대의를 가지고 함께하며 쌓는 동지애는 오래 지속됩니다.”

월시에게 가장 큰 영향을 준 봉사 프로젝트는 2017년 플로리다 주 올랜도에 있는 Give Kids the World에서 주최되었습니다. 그러한 커뮤니티에서 활동하면서 불치병을 앓는 아이들이 전해준 회복력과 기쁨, 감사의 표시를 보며 이 프로젝트에 참여한 모든 회원은 깊은 인상을 받았습니다.

월시는 이 밖에도 다른 봉사에도 참여합니다. 그는 소방관은 아니지만 여전히 소방 자원봉사에 참여하고 있으며 펜실베이니아 주 동부에 위치한 소아당뇨병연구재단의 회장을 맡고 있습니다. 또한 보건부가 없는 카운티의 학대 받은 여성과 아이들을 지원하는 Family Support Line of Delaware County Inc.를 위한 기부금을 후원하고 있습니다.

MDRT와 함께한 시간을 돌이켜 본 월시는 더 많은 기부금을 수여하려는 목표와 함께 수여된 기부금이 증가했다는 점을 언급합니다. “우리의 영향력은 변하지 않았습니다. 변한 게 있다면 전보다 전 세계적으로 더 많은 사람을 돕고 있죠. 재단은 노력을 통해 기부 금액을 높이려고 하고, 우리 회원들이 알맞은 방식으로 지역사회에 긍정적인 영향을 미칠 수 있게 해주고 있다고 생각합니다.”

그러한 극대화를 이유로 월시는 이상적인 고객을 보유하지 않고 소개만을 통해 보험, 투자, 은퇴와 관련된 도움이 필요한 사람들과 일합니다. 그러한 이유로 그의 세 명의 자녀들도 소아당뇨병연구재단에서 자원봉사를 합니다. 또한 그러한 이유로 2005년에 루이지애나 주 뉴올리언스에서 개최된 연차총회 주강연에서 자신의 이야기를 공유함으로써 미친 영향력을 더 많은 사람에게 전하기 위해 자신의 경험과 성격, 연민, 역경 극복에 관한 생각을 책에 담아냈습니다.

그 당시의 강연은 리소스존에서 찾아볼 수 있습니다. 그의 책을 읽어볼 수도 있습니다. 혹은 기부금을 신청할 수도 있습니다. 지속적인 성장과 감사를 대표하는 월시는 시작하면 멈출 수 없다는 것을 압니다.

“기부금 프로그램에 참여하는 한 매일 비즈니스에서 그러는 것처럼 지속적인 노력이 필요합니다. 한 번 참여하면 커뮤니티에 환원하고 도움을 주는 것과 동료 회원들과 동지애를 쌓는 매력에 푹 빠지게 될 것입니다.”

연락처: 브라이언 월시(Brian Walsh) bwalsh@wnfg.com

 

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