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플라스틱 문제 이해하기

Matt Pais

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MDRT 재단과 TOT 팀이 알가리타와 함께 환경에 힘쓰다

죽 기 전에 먹은 플라스틱으로 내장이 드러난 해변의 알바트로스 사체 사진은 충격적일 만큼 끔찍합니다.

MDRT Foundation

2018 TOT 자선 파트너인 알가리타 해양 연구 및 교육 기관(Algalita Marine Research and Education)은 플라스틱이 환경에 미치는 영향을 보여주기 위해 이 사진을 사용했습니다. 이 사진은 MDRT재단 사무국장 브라이언 P. 월시(Brian P. Walsh, CLU, ChFC)의 마음에 울림을 가져왔습니다.

2002년부터 MDRT재단과 함께 자원봉사를 하고 있는 펜실베이니아 주 웨인의 24년 차 MDRT 회원 브라이언은 바다에 쌓인 수많은 플라스틱과 해양 생물과 조류에게 플라스틱이 미치는 영향을 보고 사람들이 경악을 금치 못했다고 말했습니다. “사람들에게 지금까지 느껴본 적 없는 경각심을 불러일으켰다고 생각합니다.”

수치가 이러한 경각심을 더욱 여실히 보여줍니다. 지난해 하와이 카우아이에서 개최된 TOT 연차총회에서 MDRT재단에 모금된 기부금은 5만 3천 달러 이상이었으며, 그 중 약 3만 달러가 알가리타 해양 연구 및 교육 기관으로 전달되었습니다. MDRT재단 부스에 알가리타의 자리가 준비되었고, 알가리타의 대표 케이티 앨런(Katie Allen)이 모든 참석자에게 발표를 했을 뿐만 아니라, 50명의 회원과 그 배우자가 플라스틱으로 인한 오염의 현실과 사람들이 어떤 노력을 기울일 수 있는지에 대해 자세히 알아볼 수 있는 앨런의 포럼에 참석했습니다.

“포럼이 끝나질 않아 말 그대로 강연장에서 쫓겨나다시피 했습니다. 정말 많은 분들이 제게 와서 ‘우리 아이도 이 문제에 동참했으면 좋겠어요’라고 말했습니다.”

캘리포니아 주 롱비치에 있는 25년 정도 된 알가리타 해양 연구 및 교육 기관은 매년 19개국의 수천 명의 교사와 학생들이 참여할 수 있는 다양한 회담과 연구 프로그램을 통해 청년들이 후원자가 되고, 더 나아가 혁신가가 되도록 하는 것을 목표로 하고 있습니다. 앨런은 TOT 참석자에게 플라스틱이 지금까지 사회에 미친 여러 긍정적인 측면이 있기에 모든 플라스틱을 없애는 게 아닌, 플라스틱을 더 책임감 있게 사용하는 방법을 생각해 보는 게 목표라고 말했습니다. “어떻게 하면 기업가와 정치인이 우리에게 필수적인 플라스틱을 덜 해롭게 만들 방법을 강구하도록 할 수 있을까요?”

앨런은 그 자체로 지식과 참여가 개인과 조직에 어떤 영향을 미치는지를 보여주는 사례 연구입니다. 전국을 순회하는 뮤지션이자 Warner Brothers Records 직원이었던 앨런은 <레이트 나이트 위드 데이비드 레터먼(Late Night with David Letterman)>에서 알가리타의 창립자 찰스 무어(Charles Moore)를 본 후 곧바로 직장을 관두었습니다. 앨런은 자원봉사자로 시작하여, 교육장으로 고용되었고, 6년 후에 상무이사가 되었습니다. 그런 그녀의 목표는 사람들에게 바다를 보호해야 하는 이유를 알리는 것입니다.

“저희는 사람들이 사랑하지 않는 것을 지키도록 장려하는 게 아닙니다.”

이러한 노력은 세계 최초의 플라스틱 오염 교구를 만들어 지난 6년 동안 학생들에게 1,800개 이상을 무료로 보내고, 학생들이 해양조사선에 탑승하도록 하는 것으로 시작했습니다.

알가리타는 2011년부터 현재까지 약 3천 명의 교사와 30만 명 가까운 학생들과 협력했으며, 미술 수업 시간이나 지역 정치인과의 토론 등 다양한 방식으로 아이들이 프로젝트에 참여하도록 장려하고 있습니다. 그 예로, 캘리포니아 주 버뱅크의 한 걸스카우트에서 ‘학교에서 플라스틱 병 사용하지 않기’를 시작했으며 현재 다이앤 파인스타인(Dianone Feinstein) 상원의원의 사무실에서 이 문제를 연구하고 있습니다.

2018년, 알가리타는 최초의 청년 혁신 포럼(Youth Innovation Forum)을 개최하여, 젊은 전문직 종사자와 플라스틱 산업 종사자들을 연결하고 기술적, 전략적 조정을 통해 플라스틱 오염을 줄일 수 있는 방법을 논의하도록 했습니다.

앨런은 업계 대표들과의 대화가 중요하지만 어려운 과제를 긍정적으로 생각하는 데 도움이 된다고 말했습니다. “우리는 악과 싸우는 것이 아니라 편리함에 대한 중독과 싸우고 있습니다. 플라스틱 산업 종사자들은 대화에 참여하고 저희의 관점을 듣고 싶어 합니다. 해야 할 일이 많기는 하지만 이처럼 의지를 가진 사람들이 있기에 제가 계속 앞으로 나아갈 수 있습니다.”

그리고 TOT 연차총회는 앨런에게도 도움이 되었습니다. 앨런은 고객에게 서비스에서 얻을 수 있는 혜택을 이해시킬 방법에 대해 논의하는 설계사들을 보며, 사람들에게 그녀의 사명에 투자해 줄 것을 요청하는 방법에 관한 새로운 관점을 얻었다고 했습니다.

이 인터뷰 다음 날에는 앨런이 난생 처음으로 재무설계사를 만나기로 되어 있었습니다.

 

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