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회사와 가정을 함께 이끌며

Adam A. Solano Jr., CRPC

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부모로서 깨달은 9가지 교훈으로 더 나은 리더가 되는 법

저 는 위에 있는 사진을 제일 좋아합니다. 2005년 어느 금요일, 퇴근 후 아이들이 집 뒷마당에서 도움을 요청했었지요. 퇴근 직후였지만 저는 순순히 아이들에 손에 이끌려 뒷마당을 향했습니다.

제가 생각하는 아이들과 좋은 시간 보내기란 퇴근 후 아이들에게 책을 읽어주고 그네를 밀어주거나 산책을 가는 일이었습니다. 저는 이 활동들을 “소소한 활동 대비 보람이 큰” 활동으로 생각합니다.

아이들은 저에게 뒷마당에 있는 바닥 벽돌을 모두 색이 있는 분필들로 칠해주길 바랐습니다. 뒷마당에 도착한 저는 아이들에게 작업 규칙을 전달받았습니다. 모든 색 사용하기, 바로 옆에 있는 벽돌은 같은 색으로 칠하지 않기, 전체 벽돌 색칠하기가 바로 그 규칙이었습니다. 이 활동들은 제가 생각했던 소소한 활동의 범주에서 벗어나는 활동들이었습니다.

위의 사진은 이 벽돌 칠하기 작업이 끝난 뒤 찍은 사진입니다. 이 사진을 볼 때마다 저는 아이들이 어렸을 때 함께했던 “달콤한 시절”을 떠올립니다. 만약 제가 아이들의 요청을 거절했더라면, 이 순간과 사진은 영영 가질 수 없었을 것입니다.

여기에서 생각이 발전하기 시작했습니다. 아버지로서 깨달은 어떤 교훈들이 저를 더 나은 리더로 만들었을까요? 그리고 아래와 같은 결론을 얻었습니다.

  1. 비전 가지기
    여러분의 사무실에는 분명 직접 생각해내어 구체화한 철학이나 운영체계가 있을 것입니다. 인생에는 궤도에서 벗어나게 할 수 있는 일들이 너무 많습니다. 가정에서 가족의 삶에 스미는 가풍과 같이 사업 철학이 사무실 문화에 새겨져야 할 것입니다.
  2. 처음부터 완벽할 수는 없는 법
    제 직원 중 한 명은 제가 이 사업분야에 박사라고 말하기를 좋아합니다. 문자 그대로의 학위를 말하는 것이 아니라, 사업 운영 및 직업의 전문성 측면에서 통달했다는 이야기입니다. 예를 들어 보겠습니다. 여러분이라면 즉시 찾아낼 고객 파일이나 문서를 직원은 못 찾겠다고 한 적이 있습니까? 유사하게, 저는 아들에게 차고에 있는 연장을 가져다 달라고 여러 번 부탁한 적이 있습니다. 그리고 언제나 10분이 지나도록 아들이 찾지 못하면 아들에게 (다시) 우리가 물건들을 어디에 두는지 보여주곤 했습니다. 여러분이 수 년 혹은 수십 년을 들여 통달한 수준을 다른 사람에게 기대하지 마십시오.
  3. 축하하기
    저는 최근 업계 입문 25주년을 자축했습니다. 주요 성과를 이루었을 때 이를 축하하는 것도 중요하지만 작은 성과들을 인지하는 것이야 말로 더 큰 성과를 나타낼 수 있습니다.예를 들어, 딸이 연극을 했을 때 막이 내리며 기립박수를 치는 것보다 대사를 외우기 위해 늦은 밤까지 열심히 애쓴 것을 알아주는 것이 더 중요하다고 믿습니다. 저희 사무실에서는 업무 관련 기념일도 챙기지만, 어떤 업무에 대해서는 꾸준히 잘 해내는 것을 축하하고 알아주려 애씁니다.

아이들은 우리에게 집 밖에서도 활용할 수 있는 리더십의 교훈을 가르쳐 줍니다.

  1. 필요할 때 사과하기
    자녀들이 사과할 수 있는 사람이 되기를 바라십니까? 또한 직원들이 실수에 대해서 책임을 질 수 있기를 바라십니까? 그럼 먼저 모범을 보여주십시오.자녀들이나 직원 혹은 고객에게 사과하는 것은 자신이 이끌어야 하는 사람에게 리더의 권한을 내려놓아야 하는 것 같아서 힘이 들 때가 있습니다. 반성하는 마음이 직관에 어긋나게 느껴지겠지만, 분명히 필요한 것입니다.
  2. 다정하지만 단호해지기
    제 둘째 딸은 어릴 때 매일 밤 침대에서 일어나는 나쁜 버릇이 있었습니다. 이 버릇은 빨리 없어지지 않았고 반복되었습니다. 약 1년간 매일 밤 여러 번이었습니다. 이는 제가 이전에 생각할 수 없었던 수준의 온화함과 단호함을 요했습니다. 우리는 결국 해냈습니다. 이 일은 경계를 정하고 온화하게 이를 고수하는 것에 대해 확장된 교훈을 주었습니다.
  3. 있는 그대로 바라보기
    “제 방식대로만 하면 성공할 수 있습니다”라는 말을 종종 듣게 됩니다. 이 말은 비현실적인 리더십을 보여주고 있지만 많은 사실들을 함축하고 있습니다. 제 아이들 네 명은 각자 관심사가 다릅니다. 클레어는 외향적이고 웃기며 밴드를 좋아합니다. 올리비아는 성취욕이 강하고 연극을 좋아합니다. 도미닉은 운동을 좋아하는 전형적인 고등학생입니다. 빅터는 반 대표 졸업생입니다. 각 자녀의 다른 점을 포용하며 제 리더십은 더욱 향상되었으며, 저는 사무실에서나 고객과 함께 일할 때 ‘내 방식’을 밀고 나가지 않습니다.
  4. 개개인에게 관심주기
    우리 모두는 보이지는 않지만 “제가 중요한 사람이라고 말해주세요”라는 표현을 하고 있습니다. 저는 부모로서 각 자녀에게 관심을 줄 기회를 포착하는 방법을 배워야 했습니다. 리더는 고객과 직원이 중요하다고 느낄 수 있는 방법을 반드시 찾아야 하며, 저는 일대일로 시간을 보내는 것이 가장 효과적임을 알게 되었습니다.
  5. 기대하지 않고 실행하기
    자녀나 배우자에게 무엇을 해주고 고맙다는 말을 듣지 못한 것이 몇 번이나 됩니까? 고객이나 직원은 또 어떻습니까? 인정받기 위해 친절히 하고 선물을 하며 우수한 서비스를 제공합니까? 그러지 마세요. 리더는 부모의 마음처럼 보답을 기대하지 않고 최선을 다해야 합니다.
  6. 시간이 빠르다는 것을 인지하기
    배우거나 혁신하지 않는다면 시간은 여러분의 편을 들어주지 않습니다. 관심을 기울여 보면, 아이들은 우리에게 집 밖에서도 활용할 수 있는 리더십 교훈을 가르쳐 줍니다. 자녀는 축복입니다.

애덤 솔라노(Adam Solano)는 일리노이 그레이스레이크의 21년 차 회원입니다.

 

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