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내 아이였다면 어땠을까요?, 매트 파커

Matt Parker

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인신매매의 존재와 빈도에 놀라 엑소더스 로드(The Exodus Road)를 공동 설립한 매트 파커와 로라 부부는 동남아시아로 이주한 후 바로 인신매매를 방지하기 위해 비밀 조사원이 되었습니다. 매트는 4개 대륙 2,000곳 이상의 윤락업소를 조사한 경험을 전하며 1,000명에 가까운 인신매매 희생자를 구한 엑소더스 로드의 활약을 들려 줍니다.

MDRT에 참석하게 되어서 기쁩니다. 저는 여러분께 우리가 처한 문제에 대해 말씀 드리러 왔습니다. 인신매매. 이는 세계적인 문제이고 UN국제노동기구가 추산한 바에 의하면 4천만 명이 넘는 숫자의 현대판 노예가 존재합니다. 4천만 명은 엄청난 숫자입니다! 이 문제를 어떻게 해결할 수 있을까요?

그 문제에 대한 대답을 드리기 전에 인신매매가 어떤 건지 말씀 드리겠습니다. 인신매매는 착취 목적으로 무력을 사용하거나 사기를 치거나 강압하는 것입니다. 납치와 비슷해 보일 수 있습니다. 납치에 대해서는 모두가 알고 계실 텐데, 인신매매는 판매 목적의 납치를 거듭거듭 반복하는 것입니다. 엑소더스로드(The Exodus Road)는 절망적으로 가난한 사람을 상대로 사기를 치는 상황을 계속 접하게 됩니다. 국경선만 넘으면, 마을 세 곳만 지나면 좋은 일자리가 있다는 식으로 사기를 치는 것입니다. 그런 다음, 의심 없이 따라온 소년이나 소녀, 가난한 남자나 여자가 자기 돈으로는 탈 수 없을 버스를 타거나 비행기에 오릅니다. 약속된 일자리에 도착한 후에야 사기를 깨닫지만 그때는 이미 갇힌 상태입니다. 일자리는 없고 그들에게 줄 돈도 없고 빠져나갈 방법도 없습니다. 그들은 성매매 업소나 새우잡이 배, 약속된 돈을 절대로 지불하지 않는 회사로 팔린 것입니다. 이런 일이 세계 전역에서 일어납니다. 여기 미국, 캘리포니아에서도 그렇습니다.

여러분이 그런 상황에 처했다고 몇 초간 상상해 보시기 바랍니다. 여러분이 절망적으로 가난하고, 먹여야 할 식구가 있고, 일이 필요한데, 누군가가 꿈 같은 기회를 제안합니다. 그 제안을 따라 갔는데, 가서 보니 새빨간 거짓이었을 뿐만 아니라, 그곳의 언어조차 알아듣지 못합니다. 도움을 청할 사람도 없고 여러분이 달아나면 여러분뿐만 아니라 옆 사람을 해치겠다고 협박합니다. 우리는 대부분이 얼마나 좋은 삶을 누리는지, 그리고 다른 사람들이 얼마나 지독한 삶을 사는지 잊어버리곤 합니다. 자신의 일상 이외에는 무관심하게 살아가고, 우리를 필요로 하는 사람들을 지나쳐 버립니다.

2011년에 제 아내 로라와 저는 10살, 12살인 두 딸과 14살인 아들을 데리고 동남아로 이주하였습니다. 저는 제 아이들을 사랑합니다. 모든 아이들을 사랑합니다. 그래서 우리 가족은 아이들을 양육하는 기관을 운영하기 위해 태국 북부로 갔습니다. 버마 혹은 미얀마의 국경지대에 있는 빈곤한 마을 출신의 어린 소녀 48명이 그곳에서 지냈습니다. 이 일을 하는 동안 우리는 커뮤니티에서 도는 소문을 듣게 되었습니다. 남자 브로커들이 이런 마을들에 가서 예쁜 여자아이들에게만 일자리를 제안한다는 것이었습니다. 이 소문을 듣고 굉장히 심란했습니다. 저는 그곳으로 운전해서 갈 수밖에 없었습니다. 가서 마을 지도자들을 만나 질문을 던졌습니다. "이런 일이 실제로 일어납니까? 소문이 사실입니까?" 그들은 한 사람도 빼지 않고 ", 항상 일어나는 일입니다."라고 했습니다.

저는 인신매매가 구조적인 방식으로 일어난다는 문제를 깨닫기 시작했습니다. 브로커들은 예쁜 여자아이들에게 레스토랑 일자리나 방콕의 마사지 가게 일자리가 있다고 약속한 후 아이들을 방콕으로 데려가는데, 의심 없이 따라 온 순진한 소녀들은 방콕에 도착해서야 자신이 성매매 업소로 팔려왔다는 것을 알게 됩니다. 저는 법 집행당국과 함께 이 루머에 대해 조사를 하기 시작했고, 제가 알게 된 정보를 공유했습니다. 당국은 저를 불러 의견을 들었습니다. 동남아의 인신매매에 대해 조사하는 것에 일 년을 보냈습니다. 법 집행당국이 무엇을 하고 있는지, 무엇을 안 하고 있는지, 무엇이 효과가 있는지, 무엇이 효과가 없는지 알아 보았습니다. 그 때 제 인생을 바꾼 전화를 한 통 받았습니다. 인신매매 용의범이 방콕에서 소녀들을 팔고 있는데 제가 거기에 "존"이라는 구매자로 위장하고 가서 성매매 관광객인 척 하라는 것이었습니다. 제 임무는 이 소녀들이 실제로 매매되고 있는지 확인하는 것이었습니다. 요청을 수락하고 3일이 지난 후, 저는 방콕의 가장 오래 되고 가장 규모가 큰 홍등가인 팻퐁에 위장을 하고 갔습니다. 이런 모습이었습니다. [시각자료] 상상이 되시겠지만, 굉장히 부담스러운 곳입니다. 불빛, 지나가는 사람을 잡아당기는 사람들, 마약 거래, 여성 인신매매, 소년 인신매매. 저는 위압감과 위태로움을 느꼈습니다.

사창가로 가서 벨이라는 이름의 소녀 옆에 앉았는데, 그녀의 셔츠 위에 숫자가 있었습니다. 소녀의 모국어를 말하지 못하는 손님도 올 수 있도록 그렇게 해놓은 것이지요. 성매매를 하고 싶은 예쁜 아이의 번호를 고르기만 하면 됩니다. 대화는 한 마디도 안 해도 되고, 40불만 내면 됩니다. 그 돈이면 한 시간이나 두 시간 동안 소녀에게 무슨 짓이든 해도 됩니다. 이 소녀들은 하루에 최대 10명의 남자를 상대할 것을 강요 받고 있었습니다.

이것만 해도 여러 모로 문제이지만, 진짜 문제는 이것이었습니다. 이건 성매매가 아니었습니다. 소녀들은 자발적인 참여자가 아닙니다. 꼬임에 넘어가서 인신매매 당한 후에 돈도 못 받고, 순결을 지키지도 못하고, 품위를 지키지도 못하게 된 빈곤 아동들입니다. 첫 번째 위장임무를 마치고 집에 돌아와 아내인 로라와 마주 앉았을 때 저는 무너지고 말았습니다. 벨을 그 사창가에 그대로 두고 오는 게 제가 태어나서 한 모든 일 중에 가장 어려웠다고 그녀에게 말했지요. 그 아이의 손을 잡고, 그 아이가 자신의 일을 엄청나게 증오하고 있으며 출구 없이 가난한 상황이라는 것을 알게 되었습니다. 저는 로라에게 말했습니다. "내가 목숨보다 사랑하는 우리 애들에게 무슨 일이 생기면, 애들을 지키기 위해서 무슨 짓이든 할 거야. 하지만 내가 북부 지방 마을에 사는 가난한 농부인데 제대로 먹이지도 못하는 애가 다섯이 있었다면, 우리는 그 중 하나는 방콕에 가서 더 나은 일자리를 찾으라고 방콕으로 보냈겠지. 부모로서 그런 바람을 갖는 건 나쁜 일이 아니잖아. 하지만 내가 아버지로서 그런 사기를 당해 내 딸이 방콕으로 팔려가 돈벌이 도구로 이용되면서 하루에 열 번씩 강간을 당하고 있다면, 그 애를 집으로 다시 데려오기 위해 내가 짓이 뭐가 있을까?

문제는 가난한 농부들에게 휴대폰이 없다는 것입니다. 가난한 농부들은 자동차도 없습니다. 거기로 가서 누구를 구출해 줄만한 팀도 없습니다. 저는 로라를 보고 말했지요. "우리가 이걸 해야 된다고 생각해. 사람들이 매매 당하는 세상에서 살고 싶지 않아. 그런 세상을 우리 애들에게 남겨줄 수 없어. 이 일을 해야 돼." 아내는 제 말에 동의했습니다. 그래서 저는 인신매매 범죄를 수사하는 위장 수사관이 되었고, 지난 7년 동안 네 개 대륙의 2,000개 가 넘는 성매매 업소에 갔습니다. 하지만 저는 한 번도 저 자신이 영웅이 되고자 한 적이 없기 때문에, 엑소더스로드(The Exodus Road)라고 불리는 시스템을 만든 것입니다.

그 날 이후로, 저희는 수사관 63명을 고용했고, 6개국에서 활동해왔습니다. 지금까지 1,000명에 가까운 남자, 여자, 소년, 소녀들을 구출했습니다. 제가 지금 여러분 앞에 설 수 있는 것은 인신매매의 해답이 저 자신, 매트 파커가 아니라고 믿기 때문입니다. 그리고 엑소더스로드(The Exodus Road) 하나로도 부족합니다. 해답은 이 자리에 앉아계시는 여러분도 알고 있습니다. 여러분은 놀라운 힘을 가지고 있습니다. 자금력이 있고, 목소리와 영향력도 가지고 있습니다. 우리가 힘을 합친다면, 우리 시대에 인신매매의 양상을 급진적으로 변화시킬 수 있습니다.

엑소더스로드(The Exodus Road)에서 저희는 이 돌들을 모읍니다. 강가에서 주울 수 있는 평범한 돌입니다. [시각자료] 우리가 구출한 모든 소년, 소녀, 여자, 남자의 이름을 이 돌에 씁니다. 오프닝 비디오에서 이미 보셨지요. 우리는 그들의 이름, 구출 날짜, 그리고 구출을 실행한 수사팀의 이름을 거기 씁니다. 왜일까요? 4천만이라는 숫자는 압도적이어서, 잘 와 닿지도 않기 때문입니다. 이렇게 거대한 사회적 악은 우리를 마비시키려는 경향이 있지 않습니까? 문제가 너무 거대하면, 아무것도 안 하게 되어 버립니다. 하지만 그 한 사람, 한 명의 소년, 한 명의 소녀의 문제라고 생각하면, 작은 소년 소녀 한 명 한 명이 얼마나 소중한지 느낄 수 있게 됩니다. 한 명 한 명이 누군가의 아들이나 딸이고, 자매이거나 형제이고, 미래의 남편이나 아내이고, 어머니입니다. 모두가 소중합니다.

여러분 모두 노예제를 두고 볼 수 없다는 세상에서 살자는 결심을 해 주셨으면 합니다. 어떻게 해야 맞서 싸울 수 있을까요? 한 번에 하나씩, 한 번에 한 케이스씩, 매일매일 싸우는 것입니다.

인신매매는 세계적인 규모의 문제라는 점을 강조해 드립니다. 아시아에서만 일어나는 일이 아닙니다. 제가 일을 시작한 곳은 아시아이지만, 엑소더스로드(The Exodus Road)는 미국에서도 일하고 있습니다. 세계 전역의 아이들을 구출하고 이 일을 지속적으로 진행하고 또한 도움의 손을 절박하게 기다리는 이들을 위한 구조 노력을 확장하기 위해서는 도움이 필요합니다.

MDRT 재단 부스로 오셔서 엑소더스로드(The Exodus Road)에 재정적 지원을 해 주시고 저희 일에 동참해 주실 것을 부탁 드립니다. 그러면 우리는 세계 전역에서 더 많은 구출 작전을 펼칠 수 있습니다. 그리고 오늘 열릴 저의 '작전명 트래픽워치(Operation TrafficWatch)' 발표에도 많은 참석 부탁 드립니다. 그 세션에서는 인신매매와 인신매매 피해자를 여러분이 속해 있는 커뮤니티에서 알아보는 방법을 알려 드립니다. 여러분의 참여와 재정적 도움으로 한 사람의 자유를 지킬 수 있다는 것을 약속 드립니다.

Parker

매트 파커(Matt Parker), 의 가족은 2010년에 태국으로 이주하여 가난한 태국 소녀들을 위한 시설에서 일하였습니다. 그곳에서 그는 지역 경찰과 협력하여 인신매매에 대한 연구를 했습니다. 2010년, 파커 부부는 미화 2백만 달러 규모의 자선단체인 엑소더스 로드(The Exodus Road)를 설립하였고, 인신매매 범죄로부터 850여 명을 구하고 300명 이상의 인신매매범을 체포했습니다. 파커 부부는 여러 나라에서 단체를 운영하고 있으며 지역 커뮤니티를 만들고 발전된 기술을 활용하여 획기적인 방법으로 조직적인 노예제와 맞서고 있습니다.

 

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