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휴식의 힘, 로미 무스타크

Romie Mushtaq, M.D.

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스트레스가 많고 바빠지면 사람들은 닥치는 문제들을 해결하기 위해 움직일 뿐 행복을 느끼기 위해 시간을 내기가 힘듭니다. 무스타크는 잠시 멈추어 마음을 열기 위한 공간을 마련하라고 조언합니다. 신경학자인 그녀는 뇌를 평온하게 하고 바쁜 생활에서 벗어나는 방법을 공유합니다.

사람들이 많은 곳에서도 혼자라는 외로움을 느끼고, 여러분의 능력을 믿어 주지 않으며, 아무도 없는 사람처럼 소외 당한 경험이 있으신가요? 일과 삶의 균형이 무너져 힘들 때에는 나에 대한 믿음마저도 흔들릴 때가 있습니다.

과거에는 병원에서 하이힐을 신고 진료는 보는 여자 의사는 없었습니다. 저는 그 당시 하이힐을 신고 병원 복도를 누비며, 진료를 보러 다녔습니다. 또각, 또각,또각,또각. 이 소리는 동료 의사들과 간호사, 환자에게 여의사인 제가 왔다는 신호였습니다. 여성 뇌 전문의이자 뇌전증 전문가이며 초콜릿 중독자인 제가 왔다는 신호였지요.

저는 신경학자들 중 여성이 5% 미만일 때 신경학계에 들어왔습니다. MDRT가 미국 신경학계보다 20년 빨리 첫 여성회원을 맞이 한 것이지요.  저는 자세를 낮추고 신발 굽을 높이며 굉장히 집중해야 한다는 사실을 재빨리 알아차렸습니다. 하지만 현실은 주 80~90시간 근무에 짓눌렸고 늘 잠이 부족했습니다. 혼자라는 생각에 사로잡혀 흰색 의사 가운 안에 숨겨진 제 외로움과 부끄러움을 아무도 알아채지 못하게 해달라고 매일 아침 기도했습니다.

여기 계신 모든 여성 분들에게 재무서비스 업계와 지역사회에서 MDRT의 여성 리더가 되신 것을 축하하고 싶습니다. 우리는 미국과 전세계에서 직장 내 여성 권리에 대해 논하는 역사상 전례 없는 시대를 보내고 있습니다. 압박감과 외로움이 느껴지는 순간을 경험한 분이라면, 잠시 휴식을 취하라는 제 메시지를 기억하시기 바랍니다. 휴식을 취할 때, 자신의 목소리를 찾고 자신의 힘으로 서게 됩니다.

외로웠던 약 10년 전 그 때 이후 저는 스스로가 만든 삶에 갇힌 기분을 느끼는 성공 지향적 전문직 종사자가 저 뿐만이 아님을 알게 되었습니다. 세상은 그들이 성공했다고 생각하지만 스스로가 외롭거나 불행하다고 느끼는데 괜찮은 사람은 없습니다. 이 때 휴식의 힘을 통해 해결할 수 있습니다.

시간을 가지면서 우리는 연차총회에 참석할 수 있게 하기, 체중 감량하기, 판매 목표를 작년의 2배로 계획하기 등과 같은 다른 목표를 정합니다. 그리고 목표를 이루기 위해 노력하며 스스로에게 스트레스를 줍니다. 목표를 달성한 다음에는 이제 나는 행복한가?라고 생각합니다. 행복이 잠깐 우리 곁에 머문 뒤에는 여전히 외롭거나 불행한 자신을 발견하고 다시 스트레스-성공 사이클을 계속합니다. 스트레스-성공 사이클은 우리를 불행하게 하는 한편 건강도 위협합니다. 스트레스는 사망에 이를 수 있습니다. 저는 의사이기도 하지만 실제로 스트레스로 거의 죽을 뻔했기 때문에 이를 잘 알고 있습니다.

개업의로 하루 종일 진료를 보던 어느 오후, 간호사가 급히 문을 두드리며 “원장님, 방해해서 죄송해요. 어머니께 전화가 왔어요. 매우 급한 일이라고 하세요.”라고 말했습니다. 저는 순간 두려움에 휩싸였습니다. 여러분도 그러겠지만, 연로하신 부모님께 효도하는 딸도 제 역할 중 하나입니다. 저는 부모님께 무슨 일이 일어난 것은 아닌지 걱정되었습니다. 그래서 프런트로 달려가 전화를 집어 들고 “엄마? 별일 없으세요?”라고 말했습니다.

“로미, 네 이모들이 전부 차를 마시려고 모였단다. 드디어 로미와 연결되었네. 모두들 인사 나눠.”

“잘 지내니? 우리는 네가 무척 자랑스럽구나. 이렇게 장성해서 의사인데다 교수님이 되다니. 그런데 병원에서 마땅한 신랑감은 없니? ”

저는 아무 일도 없음을 재빨리 깨달았습니다. “엄마, 저는 지금 정말 바빠요. 전부 저를 쳐다보고 있어요. 나중에 다시 전화 드려도 될까요?” “아니! 이모들과 나는 너에게 중대한 사실을 알려줄 거야. 우리끼리 이야기를 나눴는데 네가 요즘 가족 행사에도 빠지고 스트레스를 엄청 받고 있어. 그래서 명상이 필요하다는 결론을 내렸어.”

“제게 명상하라고 전화하신 거예요? 저, 가봐야 해요. 워낙 능력 있는 의사라서요.”

“좋아, 바쁜 아가씨, 가 보렴. 디파 이모가 오늘 저녁 7시 30분에 전화해 명상에 관해 더 설명해줄 거야. 모두들, 로미에게 작별 인사해.”

“잘 있거라. 우린 널 정말 자랑스럽게 생각해. 계속 열심히 진료를 하렴. 계속 해, 하지만 오늘 좋은 신랑감을 찾는 일도 열심히 해.”

저는 굽이 10cm가 넘는 하이힐을 신고 있었는데 키가 100cm도 안되게 작아진 것만 같았습니다. 저는 정신적인 모욕감을 느꼈습니다. MDRT 연차총회 계획 위원회가 뇌 전문의를 불러 마음챙김과 명상에 대해 이야기하게 했지?라는 의문이 드신다면, 잠시 멈추어 호흡을 하십시오. 그리고 여러분의 정신에 필요한 이야기를 듣고 마음에 필요한 것을 느끼게 될 것임을 믿으십시오.

저는 어머니와 이모들의 지혜에 귀를 기울이지 않았습니다. 그리고 계속해서 스트레스-성공 사이클 안에서 고군분투했습니다. 그러다 심각한 가슴통증이 찾아왔습니다. 처음에 의사들은 무슨 일인지 파악하지 못했습니다. 의사들은 위산 역류와 스트레스 때문으로 생각하고 초콜릿을 그만 먹고 제산제를 먹으라고 했습니다. 하지만 효과가 없어서, 저는 다시 초콜릿을 먹기 시작했습니다. 그러다 한밤중에 호흡 곤란으로 깨기 시작하며 그제서야 심각성을 깨달았습니다. 저는 삼킬 수 없었고 침에 질식할 것 같았으며 구토를 했습니다. 이쯤 되자 병명이 나왔는데, 식도 무이완증이라는 희귀질병으로 매우 심각해서 응급수술이 필요했습니다. 저는 침대에 누워 수술 전 검사를 받으며 암이거나 장애가 남지 않을지 걱정했습니다. 시야가 점점 어두워지는 가운데 나는 어떻게 소위 성공한 삶을 이렇게 최악의 상태로 만들었지?라고 생각했습니다.

수술을 받은 다음 저는 가벼운 요가와 명상을 시작했습니다. 명상을 하며 수술 통증이 한결 나아지고 마음이 밝아지는 것을 느꼈습니다. 그래서 저는 세계를 돌아다니며 마음챙김과 명상의 치료 효과에 대해 배우기 시작했습니다. 그리고 돌아와 뇌, 신체 건강에 도움되는 실사례를 기초로 명상, 마음챙김의 힘을 뒷받침하는 수십 가지 의료연구 자료들을 찾았습니다. 저는 이를 환자, 스트레스-성공 사이클에 빠진 다른 사람들과 공유해야 하겠다고 결심했습니다.

오늘 여러분이 잠시 멈춤의 힘에 대해 열린 마음과 생각을 가지기를 부탁 드립니다. 이 교훈은 삶의 균형을 추구하는 MDRT의 핵심 개념인 전인격적 개념과도 일맥상통합니다.

잠시 멈추면 뇌는 차분한 상태가 되고 우리는 다시 상황을 조절할 수 있다고 느끼게 됩니다. 아시다시피, 스트레스-성공 사이클은 뇌 기능에도 부정적인 영향을 미칩니다. 뇌에는 측두엽이라는 부분이 있는데, 이곳은 기억과 감정을 관장합니다. 측두엽 안에는 편도체가 있어 뇌의 항공교통 관제센터와 같은 역할을 담당합니다. 편도체는 모든 말과 보는 것, 듣는 것, 그 밖의 감각들을 기억, 행동, 감정으로 처리합니다.  

스트레스-성공 사이클에 빠져 있을 때 뇌의 항공교통 관제센터는 스트레스 반응을 형성합니다. 그래서 마치 뇌가 납치된 것처럼 선명하게 생각할 수 없게 됩니다. 그리고 감정이 이성적인 사고를 압도합니다. 머리가 멍한 상태일 때 우리는 반응적이 됩니다. 화난 이메일을 보내고 고객에게 잘못된 말을 하며 동료와 부딪칠 위험이 있습니다.

상황을 통제하려면 뇌를 통제해야 합니다. 비결은 잠시 멈춤의 힘에 있습니다. 호흡을 조절하거나 명상을 하거나 마음챙김에 따른 방법으로 잠시 멈추면 머리가 멍한 상태를 차분한 상태로 전환하고 사고를 통제할 수 있습니다. 이렇게 사고를 통제할 수 있는 차분한 상태일 때 스트레스-성공 사이클을 끊고 앞으로 나가 지속적으로 우수성을 발휘할 수 있는 상태로 목표를 달성하게 됩니다.

그렇다면 어떻게 업무가 과다한 삶에 잠시 멈춤의 힘을 적용시킬 수 있을까요? 여러분은 명상할 시간이 없다고 생각할지 모릅니다. 우수한 사람들의 심리적인 성공 습관에는 한 가지 공통점이 있습니다. 그들은 속도를 높이려면 속도를 낮추어야 한다는 사실을 이해합니다. 예, 속도를 높이기 위해서는 먼저 속도를 낮추어야 합니다.

잠시 멈춤의 힘으로 속도를 낮추는 것은 다음의 간단한 세 단계로 실천할 수 있습니다.

  1. 재연결을 위해 연결을 끊는다.
  2. 생각을 이동시킨다.
  3. 호흡을 조절한다.

1단계: 재연결을 위해 연결을 끊는다.

잠시 멈춤의 첫 단계는 디지털 기기의 연결을 끊는 것입니다. 과잉으로 연결된 세계에서 우리는 항상 연락 가능해야 할 것 같습니다. 하지만 잠자리에 들기 전 30~60분 동안 모든 전자기기의 전원을 끄시기 바랍니다. 전자기기의 푸른빛은 눈 안쪽을 자극하며 뇌의 항공교통 관제센터에 “일어나! 다시 생각과 분석을 시작해.”라고 지시합니다. 화면의 푸른빛은 정신을 활성화시키고 뇌를 멍한 상태로 만듭니다. 이때 뇌의 중요한 세로토닌과 멜라토닌 신경화학 수치가 떨어집니다. 그러면 잠들기 힘들고 스트레스가 높은 상태가 됩니다.

그러니 잠자리에 들기 전 30~60분 동안 모든 전자기기의 전원을 끄십시오.

2단계: 생각을 이동시킨다.

여러분의 머리 속에서 생각이 마라톤을 달리고 있는 것 같습니까? 이 생각들과 함께 하기를 멈춤으로써 여러 생각들이 머리 속에 마구 날뛰는 것을 중지시켜야 합니다. 펜과 종이를 이용해 모두 써내려 가십시오.

3단계: 호흡을 조절한다.

머리가 멍한가요? 잠시 호흡을 멈추어 보십시오. MDRT 가족 여러분이 함께 잠시 멈추어 단체로 잠시 멈춤의 힘을 느껴 보시면 좋겠습니다.

다음 숨을 내쉴 때 내 몸을 의식하며 신발 안에서 발가락을 꼼지락거리고 잠시 시간을 들여 멈춘 뒤 이 공간의 에너지를 느껴 보십시오. 그리고 눈을 뜨며 잠시 멈춤의 힘이 스트레스 관리, 집중, 업무에 어떤 효과를 발휘할 수 있을지 곰곰이 생각해보기 바랍니다.

실제로 제가 매일 명상을 하는지에 대한 질문을 많이 받습니다. 명상은 제가 전인격적 개념을 실천하는 묘약입니다. 명상은 제가 목숨을 구한 수술 한 후 8년간 제 건강을 유지하고 계속 잘 살기 위한 계획의 핵심 요소였습니다. 여러분도 명상을 통해 잠시 멈추고 전인격적 인간으로서 자신의 힘을 깨닫기 바랍니다.

만약 오늘 혼자라고 느끼며 이곳에 계신다면, 우리가 잠시 멈춤의 힘에 연결되어 있을 때 결코 혼자가 아니라는 사실을 아시기 바랍니다.

여러분 모두가 움직임에 동참하고 잠시 멈추기를 요청 드립니다.

Mushtaq

로미 무스타크(Romie Mushtaq, M.D., ABIHM), 는 통합의학 분야에서도 인증을 받은 전형적인 신경학자입니다. 그는 서양 의학과 동양의 지혜를 함께 활용하여 뇌와 정신 건강에 관한 대화에서 변화를 이끌어내고 있습니다. 이런 그의 노력 덕분에 사람들은 불면증, 불안, 번아웃과 같은 스트레스성 질병의 근본 원인을 치료하는 법을 연구하고 있습니다. 신경과학, 통합 의료, 정신에 대한 특별한 지혜를 활용하는 프로그램을 운영하고 있으며 NBC, Huffington Post, Fox News, NPR 같은 매체를 통해 정기적으로 전문 지식을 나누고 있습니다.

 

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