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좋은 이야기를 해 주세요, 버트 제이콥스

Bert Jacobs

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Life is Good 브랜드의 공동 창립자인 제이콥스는 사람들이 삶의 긍정적인 면에 집중하면 얼마나 큰 영향력을 발휘할 수 있는지 목격해왔습니다. 세상의 문제는 차고 넘치게 많고 뉴스는 부정적인 측면만 주목합니다. 제이콥스는 낙관주의를 강조하게 된 과정을 설명하고, 이 일을 하며 만난 잊지 못할 사람들의 이야기를 들려 줍니다.

우리가 컨퍼런스에 참석할 때마다 듣는 이야기 중 가장 바보 같은 이야기 하나는 일과 삶의 균형이라는 개념입니다. 사실 말이 되지 않기 때문입니다. 우리가 추구하는 것이 일과 삶의 균형이라면, 용어의 의미에 따르면 일과 삶이 대립된다는 걸 의미하니 말이 안 되지 않습니까? 그렇기에 우리는 일과 삶의 조화를 추구해야 합니다. 우리는 삶에서 가장 중요한 가치를 담당하는 일 안에 있는 무언가를 추구해야 합니다.

저는 오늘 한 가지 이야기를 들려 드릴 것입니다. 이 이야기는 제가 종사하는 의류 업계에 대한 이야기입니다. 여러분들이 있는 업계와 매우 다를 수도 있지만 공통점도 많을 거라고 생각합니다. 왜 그럴까요? 바로 우리 모두 인간이기 때문입니다.

이 사진은 다행히도 제가 아닙니다. 제 동생 조니입니다. [시각자료] 삶은 좋은 것이지만 이런 얼굴로 살아가는 삶은 쉽지가 않습니다. 괜찮습니다. 동생도 어디 가서 저에 대해서 이렇게 이야기합니다. 아래에 있는 아이가 조니고 위에 있는 아이가 접니다. 저희는 6남매 중 다섯째, 여섯째이고 보스턴에서 자랐습니다. 아버지께서는 기계 공장에서 일을 하셨고 어머니께서는 저희를 키우셨습니다. 저희 부모님 댁에 가면 누나와 형들 사진이 가득한 책장을 볼 수 있을 겁니다. 반면에 이 사진은 저희가 자라면서 찍힌 사진 3장 중 한 장입니다. 무슨 일이 일어났는지 아시겠지요? 부모님은 돈이 떨어졌고, 카메라를 잃어버렸습니다. 흔한 이야기 아닙니까? 괜찮습니다. 저희는 부모님을 용서했습니다. 최근에 저는 어머니께 “카메라를 잃어버린 건 용서했습니다. 그럴 수도 있어요. 하지만 최소한 침대에 시트는 깔아주셨어야 하지 않나요?”라고 물었습니다. 현명하신 어머니께서는 웃으면서 이렇게 말하셨습니다. “요즘에도 다들 환경에 좋다고 유기농 시트에 돈을 사용하잖니? 그럼 시트가 아예 없는 게 더 친환경이 아니겠니?” 네, 정말 현명한 분이십니다.

조니와 제가 초등학교에 입학했을 때 부모님은 차 사고로 돌아가실 뻔 했습니다. 어머니께서는 안전벨트를 매고 계셨고 뼈가 몇 개 부러졌지만 아버지보다는 괜찮으셨습니다. 아버지 역시 생명은 건졌지만 오른팔을 영영 사용할 수 없게 되었고, 그 때문에 야외 활동을 좋아했고 유능한 기술자였던 아버지의 삶이 송두리째 바뀌었습니다. 돌이켜서 생각해 보자면 아버지께서는 깊은 절망에 빠지신 겁니다. 항상 하시던 일을 못하게 되었으니 암울해진 것입니다. 아버지께서는 저희를 위해 무언가 만들어 주셨었고, 누나들과 형들과 함께 하이킹, 등산, 스쿠버다이빙을 하시곤 했습니다. 그런데 이 모든 걸 할 수 없게 된 것입니다. 그래서 집 주변으로 아버지의 고함과 비명이 가득했습니다. 아버지 주변에 있는 게 불쾌했고 가정은 완전히 해체되었습니다.

이 사진은 저희 어머니 조안입니다. [시각자료] 가족의 해체에도 어머니는 이성적 낙관주의의 상징이었습니다. 저희 삶에 있어서 가장 진정한 낙관주의자였습니다. 저는 이성적 낙관주의자라는 말을 아주 신중하게 사용합니다. 이성적 낙관주의자는 세상에 장애물과 어려움이 있다는 걸 인식하고 긍정적인 것과 옳은 것에 집중하며 이러한 장애물을 극복하는 사람들이기 때문입니다. 저희 어머니가 바로 그런 분이셨습니다. 어머니께서 저희에게 학문적인 용어로 이성적 낙관주의에 대해 설명하지 않으셨고 어머니께서 하는 것을 설명하지도 않으셨습니다. 다만 가족이 힘든 일을 겪는 상황에서도 우리가 감사해야 할 것과 기념해야 할 것들이 많다는 사실을 알려 주셨습니다.

어머니는 이러한 마음가짐을 계속해서 강조하셨습니다. 저희 집에서는 거의 마술과도 같았던 가장 큰 일은 저녁 식사 자리에서의 의식이었습니다. 어머니께서는 무슨 일이 있든 저희를 둘러보며 “오늘은 어떤 좋은 일이 있었는지 얘기해 볼까?”라고 말하셨습니다. 비록 힘든 일이 있었고, 아버지께선 종종 고함을 치고 소리를 지르셨지만 저희는 곧 그날 학교에서 있었던 재미난 일이나 좋았던 일을 이야기하면서 서로를 축하했습니다. 그렇게 어머니께서는 신기하게도 집안의 활력을 바꿔 놓으셨습니다. 갑자기 모두가 가족으로서의 역할을 하게 되는 것이었습니다. 서로 이야기를 하며 소통을 했고, 상황이 그리 나쁘지도 않았습니다. 어머니는 저희에게 타고난 성향을 통해 어려움을 극복할 수 있는 힘이 있다는 것을 보여주었습니다.

이 사진은 조니와 제가 대학을 졸업했을 때 사진입니다. [시각자료] 저희가 현명했더라면 어머니의 조언을 받아들여 대학을 졸업하자마자 Life Is Good을 창립했을 것입니다. 하지만 그렇지 않았고, 빠르지도 않았습니다. 저희는 직접 만든 예술품을 판매하며 생계를 유지하고 싶었고 저희의 상황에서는 티셔츠가 비용 면에서 가장 적절했습니다. 그래서 티셔츠를 디자인한 후 길거리에서 팔기 시작했습니다. Life Is Good을 창립하기 전에 5년 동안 동쪽 해안 지역을 돌아다니며 길거리에서, 이 밴 앞에서, 대학 기숙사를 방문하며 티셔츠를 판매했습니다. [시각자료] 저희는 이 중고 승합차를 사서 엔터프라이즈라고 불렀고, 서로 티셔츠 판매인이 방문한 적 없을 것 같은 지역을 누비자고 말했습니다. 저희는 엔터프라이즈를 타고 여행을 하며 5년 동안 매일 그 안에서 잤습니다.

성공했냐고 물어보신다면, 실제로 지속 가능한 사업을 구축하지 못했으니 성공하지 못했다고 말할 수도 있지만 한편으로는 취업하지 않을 준비를 마쳤으니 그런 면에서는 성공을 거둔 셈입니다. 저희는 최소한 실현된 꿈을 유지할 만큼의 티셔츠를 판매하고 있었습니다. 하지만 그 꿈이 무엇인지는 전혀 분명하지 않았습니다. 저희는 무언가를 찾고 있었고, 저희만의 브랜드가 될 수 있는 무언가를 찾고 있었습니다. 저희는 운동 선수들의 기량을 대표하는 나이키를 존경했고, 부유함의 상징이며 많은 사람들이 추구하는 랄프로렌을 존경했습니다. 비록 이러한 것들이 저희가 원하는 상징이나 아이디어는 아니었지만 저희는 저희를 대표할 무언가를 찾고 있었습니다.

저희는 브랜드를 찾으면서 부정적인 정보가 흘러 넘치는 미디어에 대해서도 이야기했습니다. 미디어에서 다루는 부정적인 이야기는 항상 세상에 놓인 긍정적인 면보다 부정적인 면을 강조하고 있었습니다.

뉴스는 세상의 부정적인 면은 알리면서 긍정적인 면을 알리지 않습니다. 그래서 저희는 세상의 부정적인 면보다 긍정적인 면을 기념하는 것에 대해 생각했습니다.

실제로 세상에서 일어나는 일에 대해 조사하면서 저희는 흥미로운 통계를 많이 확인했습니다. 통계에 따르면 전 세계적으로 빈곤은 여전히 문제이지만 최근 들어서는 그렇게 큰 문제가 아니었습니다. 지구가 45억 살인 것을 고려하면 비교적 최근인 1800년에는 지구 상의 모든 사람들이 빈곤했습니다. 이 그래프에서 확인하실 수 있습니다. [시각자료] 왕이나 여왕이 아닌 한 모두 빈곤했습니다. 최근에 누군가가 제게 빈곤의 기준에 대해 물었습니다. “지표가 무엇인가요? 어떤 지표를 사용하나요?”그럼 굶주림에 대해서 생각해 보시면 어떨까요? 저는 가족이 굶주리고 있고 지속 가능한 미래가 없다면 이게 바로 빈곤이라고 생각합니다. 향후 몇 년 후에 이 비율은 전 세계적으로 10퍼센트 이하로 떨어질 것입니다. 완벽하지는 않지만 상당한 변화를 이룬 것입니다.

전 세계 아동사망률은 6살 이전에 사망하는 아동의 비율을 나타냅니다. 1살 생일 전에 사망하는 영아사망률이 아닌, 6살 이전에 사망하는 비율을 놓고 말하는 겁니다. 정말 끔찍한 통계지요. 이 자료를 보시겠습니다. 거의 45퍼센트이지요. [시각자료] 1800년도에 태어난 아동에 대한 사망률입니다. 완벽하지는 않지만 현재는 4퍼센트 미만입니다. 사망률이 엄청나게 감소했지요. 그러므로 인류는 계속해서 나아지고 있습니다. 하지만 우리가 듣는 뉴스는 전혀 그렇지 않습니다. 그렇기에 매일 통계를 볼 때마다 여러분이 충격을 받는 겁니다.

여러분이 듣지 못하는 뉴스는 또 있습니다. 우리는 인종차별, 성차별처럼 무지로 인해 증가하는 수많은 문제들에 대해서 듣습니다. 문맹률이 낮아지면서 인종차별과 성차별과 같이 무지로 인해 증가하는 문제들이 감소하고 있습니다. 어떤 일이 일어나고 있는지 보겠습니다. [시각자료] 1800년에는 거의 모든 사람이 읽을 줄을 몰랐지만 이제는 글을 읽을 줄 아는 사람들의 비율이 90퍼센트에 가까워지고 있습니다. 현재 글을 읽을 줄 아는 사람들의 비율은 84퍼센트이며, 이 수치는 빠르게 증가하고 있습니다. 정말 긍정적인 통계가 아닙니까? 우리는 옳은 방향으로 나아가고 있는 것입니다. 놀랄 만한 소식이지요!

그렇다면 이러한 정보로 우리는 무엇을 해야 할까요? 저와 제 동생은 보스턴 사람들이 무언가를 이해하려고 할 때 하는 걸 했습니다. 바로 맥주 파티였지요. 저희는 친구들을 모두 초대해 놓고 이 아이디어에 대해 어떻게 생각하는지 물었습니다. 벽에 새로운 아이디어를 모두 붙여 놓고 친구들이 벽에 생각을 쓰도록 했습니다. 제 동생이 스케치를 했는데, 그 당시에는 ‘Life Is Good’이라는 말은 없었습니다. 베레모와 선글라스를 쓰고 웃고 있는 남자가 전부였습니다. 그 아래에는 아티스트가 되는 것을 의미하는 그리다라는 뜻의 ‘Draw’를 썼습니다. 이 캐릭터가 현재 Life Is Good의 캐릭터 제이크입니다. 그래서 첫 번째 파티에서는 제이크 아래에 ‘Draw’라는 글이 써 있었고, 저희는 아티스트가 꼭 어둡고 우울하고 고통 받는 영혼을 가질 필요는 없다는 걸 보여 주고자 했습니다. 아티스트는 사회에서 소통을 하고 즐거운 시간을 보낼 수 있으며 축하할 수도 있습니다. 그런데 이 파티에 참석한 한 여성이 제이크의 주변에 동그라미를 치고 제이크를 향해 화살표를 하나 그린 뒤에 ‘인생을 이해한 남자’라고 썼습니다. 저희는 머리를 세게 맞은 것 같았습니다. ‘아티스트는 웃을 수 있다’보다 더 크게 와 닿았던 겁니다. 그래서 그 아이디어를 가져와 그 여성이 했던 말을 세 단어 ‘Life Is Good’으로 바꾸었습니다.

이틀 후에 저희는 길거리로 나갔습니다. 이 사진은 조니가 매사추세츠 주 캠브리지의 거리에 서 있는 모습입니다. [시각자료] 저희는 티셔츠를 팔기 위해 무엇이든 했습니다. 포스터를 보시면 아시겠지만 사람들이 죄책감을 느껴 티셔츠를 사도록 하고 저 날 먹을 거리를 구할 수 있었습니다. 하지만 저 날 저희는 45분 만에 티셔츠를 48개 판매했습니다. 그리 많은 것처럼 들리지 않으시겠지만 보통은 일주일에 티셔츠를 48개도 팔지 못했었습니다. 그런데 45분 만에 48개를 판매한 것입니다. Life Is Good이라는 단순한 이 표현은 그리 빠르게 팔리지는 않았지만, 삶의 모든 분야의 사람들에게는 빠르게 팔렸습니다. 저희 티셔츠를 사는 사람은 할리데이비슨 오토바이를 타는 덩치 큰 남자부터 사립학교 선생님, 보라색과 초록색으로 머리를 염색한 스케이트보드를 타는 아이까지 다양했습니다. 여기에서 저희는 감동을 받았습니다. 조금씩 돈이 모이기 시작했고, 세상에 수많은 종류의 사람들이 있다는 것을 알게 되었습니다.

다음에는 무엇을 해야 할까요? 막연하기는 했지만 저희는 저희에게 무언가 특별한 것이 있다는 것을 알 수 있었습니다. 그래서 저희는 보스턴 사람들이 무언가를 이해하려고 할 때 하는 두 번째 행동을 했습니다. 엔터프라이즈를 타고 케이프 코드로 가서 수영을 했지요.

대자연을 만끽하며 바닷속에서 자연이 우리에게 다음 아이디어를 주는지 알아보자고 생각했습니다. 저희는 한동안 수영을 하다가 아이디어를 떠올렸습니다. ‘소매상에게 우리 상품을 팔자. 지금은 거리의 소비자에게 직접 판매를 하고 있지만, 이제 우리 아이디어를 소매상에게 팔아보자.’ 저희는 소매상을 찾아 다녔고, 하루가 끝날 무렵에 고객 한 명을 확보했습니다. 해변에서 샌들과 슬리퍼 매장을 운영하는 낸시라는 사람이 저희 티셔츠를 24벌 구매했습니다. 약 10일 정도가 지나고 낸시에게서 전화가 왔습니다. “무슨 일이 있었는지 알아요? 티셔츠를 다 팔았어요!” 저희는 기쁜 마음으로 더 배송을 해준다고 했습니다. 낸시 역시 동의하며 한 가지 궁금한 것이 있다고 했습니다. “우리 가게 바로 옆에 아이스크림 매장이 있는데 기억하시나요? 남편하고 이야기를 해 봤는데 제이크가 아이스크림을 먹으면 어떨까요? 아이스크림을 먹을 때는 꽤 행복하다는 생각이 들어서요.”

아주 간단한 생각이었습니다. 그런 다음 낸시는 이렇게 물었습니다.“제 말은 제이크가 아이스크림을 먹을 수 있나요?” 그래서 저는 이렇게 답했습니다. “아니요, 하지만 이제부터 먹을 겁니다.” 그렇게 제이크는 아이스크림을 먹게 되었습니다. 결과는 어땠을까요? 케이프 코드에서는 아이스크림을 먹는 제이크가 있는 티셔츠가 제이크의 얼굴만 있는 티셔츠보다 판매 성과가 좋았습니다. 낸시는 저희에게 버몬트의 산악자전거 길에서 산악자전거 매장과 아웃도어 매장을 운영하는 자신의 가족을 소개시켜 주었습니다. 통화를 하는데 소개를 받은 사람이 이렇게 말을 했습니다. “낸시가 Life Is Good 티셔츠가 베스트셀러라고 하더군요. 저희도 조금 주문하고 싶은데, 혹시 제이크가 자전거를 탈 수 있을까요?” 저는 이번에는 조금 더 머리를 써서 이렇게 답했습니다. “네, 선불로 지급해 주시면 그렇게 할 수 있습니다.” 그렇게 제이크는 자전거를 타게 되었습니다.

저희 사업은 이렇게 간단하게, 이렇게 사소한 데서 성장하기 시작했습니다. 저희가 했던 일은 주변을 돌아다니면서 사람들에게 인생에서 사랑하는 것이 무엇인지, 기념하고 싶은 것이 무엇인지 묻는 것이었습니다. 저희는 음악, 정원 가꾸기, 그림 등 건전한 생활 습관이기만 하다면 무엇이든지 기념할 수 있었습니다. 그렇게 사업이 성장하기 시작했고 Life Is Good은 창립한 지 5년 만에 300만 달러 가치의 기업으로 성장했습니다. 정말 멋진 일이었습니다. 저희는 비틀거리면서도 나아갔고, 창고를 마련하게 되었고, 주방에서 배송하는 것을 그만두게 되었고, 모든 일이 원하는 방향으로 나아갔습니다.

그러자 놀라운 일이 일어났습니다. 실제로 어려움을 겪고 있는 사람들이 저희에게 편지를 보내기 시작했습니다. 이 두 사람은 저희 고객이었습니다. 잊을 수 없는 두 소년에게서 받은 편지 하나를 읽어드리겠습니다. [시각자료]

버트와 존에게

저는 알렉스입니다. 제게는 동생 닉이 있고, 우리는 10살입니다. 우리는 세상을 살아가는 데 있어서 다른 사람들보다 더 큰 어려움을 가지고 있지만 매일 하루가 끝날 때에도 여전히 서로 함께할 수 있다는 사실에 감사하고 있습니다. 우리는 일찍 태어났고, 몸무게가 450그램밖에 되지 않았습니다. 그래서 크기 위해 많은 것을 해야 했습니다. 태어났을 때 저는 다리를 잘랐고 닉은 시각장애인입니다. 우리는 우리가 좋아하는 것들이 그려져 있는 Life Is Good 티셔츠를 모두 가지고 있습니다. 하지만 우리가 가장 좋아하는 것과 우리를 가장 행복하게 만들고 웃게 만드는 것이 무엇이냐고 묻는다면 우리 둘이 함께 있는 것입니다. 저는 제가 겪는 것보다 동생이 더 많은 어려움을 겪는다는 걸 알고 있습니다. 그런데도 동생은 저를 웃게 하고 나쁜 생각은 잊을 수 있도록 해 줍니다. 어떻게 설명해야 할지 모르겠지만 동생을 사랑한다는 말밖에는 할 말이 없습니다. 동생이 있으시죠? 그럼 행운아입니다. [강조하자면 알렉스는 제 동생을 모릅니다.] 두 분이 함께 즐거운 일을 했으면 좋겠습니다.

알렉스와 닉 드림

저는 이 편지를 몇 년 동안 지갑에 넣고 다니면서 수많은 청중들 앞에서 읽으며 이 형제의 이야기를 공유했습니다. 아이들이 참 영특하고 용감하지 않습니까? 이 형제는 진정한 낙관주의자입니다. 태어날 때부터 어려움을 가지고 태어났지만 이 아이들은 그런 부분에 집중하지 않고 긍정적인 부분에 집중하고 항상 웃습니다. [시각자료] 이런 자세가 이 형제에게는 긍정적으로 작용을 했습니다. 알렉스와 닉은 저희에게 큰 선물을 주었습니다. 이 형제는 저희에게 ‘해야 한다’라는 말 대신 ‘할 수 있다’라는 말을 깨달을 수 있게 해 주었습니다. 우리는 빨래를 할 수 있습니다. 사실, 여러분은 2018년 들어서 빨래를 하지 않았을 겁니다. 기계가 모두 했지요. 우리는 불평하는 우리 자신으로부터 자유로워져야 합니다. 우리는 식품점에 갈 수 있습니다. 두 눈으로 라벨을 읽을 수 있고 전 세계의 음식으로 가득 찬 식품점에 걸어서 들어갈 수 있는데 무슨 불평을 하겠습니까? 이 아이들은 많은 것들을 할 수 있었고, 그런 이야기를 저희에게 보내 주었습니다. 이 아이들은 무언가를 해야 하지 않았고 불평하지 않았습니다. 감사하는 마음에는 놀라운 힘이 있습니다.

또 다른 편지도 받았습니다. 이 편지는 린지 베건이 보낸 편지입니다. [시각자료] 린지 베건은 말기 골종양을 선고 받았습니다. 11살이었지요. 인터뷰를 할 때 신문사에서 린지에게 앞으로 예후가 어떨지를 알고 있는지 물었습니다. 린지는 “사람들은 제가 1년을 넘기지 못할 거라고 생각해요.”라고 답했습니다. 그리고 리포터가 Life Is Good 모자를 쓰고 있는 이유를 묻자 린지는 이렇게 답했습니다. “아프기 전에는 살아 있다는 걸 당연하게 생각했지만, 아프고 보니 매일매일을 의미 있게 보내고 싶어서요.” 정말 강인하지 않습니까? 린지는 저희에게 용기가 지닌 엄청난 힘을 보여 주었습니다. 아이들은 우리에게 대단한 것들을 보여 주지 않습니까? 게다가 통제할 수 없는 것들에 대해 스트레스를 받고 걱정하는 것이 의미가 없다는 것도 알려 줍니다.

그렇게 Life Is Good 티셔츠는 용기를 전파하고 있습니다. 즐겁고 유익한 방식으로, 사람들에게 힘을 주는 방식으로 용기를 전파하고 있지요. 그렇게 하자 저희에게 편지를 쓰는 이런 사람들이 Life Is Good의 가치를 창출하기 시작한 것입니다.

저희는 받은 것을 환원하기로 했습니다. 그래서 이 강연장에 있는 누구라도 할 수 있을 법한 일을, 논리적인 일을 했습니다. 저희는 광고 예산을 포기하고 호박 축제를 주최하기 시작했습니다. 일리가 있는 것 같지 않습니까? 호박 축제에서는 생명을 위협하는 질환을 앓는 어린이가 있는 가정을 위해 기금을 모금하고 그에 대한 인식을 높였습니다.

이 사진은 1회 호박 축제의 사진입니다. [시각자료] 큰 행사가 아니었는데 모든 게 난리였습니다. 호박도, 호박 아이스크림도, 모든 것이 다 부족했습니다. 하지만 축제가 메인 주에서 개최되었으므로 사람들이 픽업 트럭을 타고 집으로 가서 더 많은 호박을 가져오고, 더 많은 호박 파이와 호박 아이스크림을 샀습니다. 저희는 첫 축제에서 8만 달러를 모금했습니다. 회사 자산 가치는 고작 3백만 달러였지요. 모금한 돈은 모두 도움이 절실한 사람들에게 전달되었고 저희는 여기에서 매력을 느꼈습니다.

저희는 매년 계속해서 호박 축제를 열었고 밴을 타고 여행하면서 버킷리스트를 작성했습니다. 버킷리스트에 있는 것 중 하나가 세계 기록을 깨는 것이었습니다. 최상위 등급으로 졸업하지 못했고, 세계 최정상급 운동선수가 아니라면 세계 기록을 경신하기 위해 다소 바보 같은 걸 해야 합니다. 저희가 그랬습니다. 저희는 한 장소에서 한 번에 불이 켜져 있는 조각된 호박의 개수로 기록을 경신했습니다. 몇 개인지 가늠이 되시나요? [시각자료] 한 장소에서 한 번에 켜져 있는 호박등의 개수가 50만 개입니다. 이 호박들로 세계 기록을 깨기는 했지만, 솔직히 다들 세계 기록에는 관심이 없을 겁니다. 가장 중요한 것은 이 행사로 50만 달러 넘게 성금을 모금했으며, 모금된 돈이 도움이 절실한 아동들에게 전달되었다는 것입니다. 50만 명의 사람들이 그날 미국에서 가장 오래된 공원에 모였고 저희는 성대한 저녁을 보냈습니다. 이 행사는 모든 자원봉사자를 위한 성대한 저녁이었고, 저희는 전보다 이런 활동에 더 큰 매력을 느끼게 되었습니다.

그렇게 아이들을 도우면서 시작한 것이 Life Is Good Kids 재단으로 저희 사업에 통합되었습니다. 그리고 티셔츠 판매, 특별 행사 주최, 기타 상품 판매 등 저희가 하는 모든 활동에서 발생되는 이윤의 10퍼센트를 빈곤. 폭력, 생명을 위협하는 질환으로 고통 받는 아동들에게 기부했습니다. 아이들을 위해 10퍼센트를 정해 두는 것은 저희에게 뜻 깊은 것이었습니다. 이 10퍼센트는 저희만의 방식으로 한계를 정하고 ‘우리는 크리스마스나 연말에만 기부하는 게 아니라 티셔츠를 팔고 사람들을 도우며 1년 내내 기부할 수 있어. 우리는 특별한 일을 하고 있고, 단순히 의류 회사가 아니야. 우리가 하는 일에는 더 큰 의미가 있어’라고 말하는 것이었습니다. 저희는 사람들과 감정적으로 연결되어 있다는 걸 들을 수 있었고, 사람들의 그런 감정을 더 고취시켰습니다.

직원들의 반응은 어떨 것 같으세요? 직원들은 매년 설문조사를 할 때마다 가장 중요한 것이 Life Is Good Kids 재단이라고 답합니다. 직원들은 티셔츠를 많이 판매하면, 디자인을 잘하면, 인사나 IT 부문에서 제대로 일을 하면 아이들의 생명을 살릴 수 있다는 걸 알고 있으며, 그 때문에 더 열심히 일을 합니다. 주말에 어딘가로 자원봉사를 하러 가지 않아도 된다고 생각합니다. 회사에서 일하는 것으로도 좋은 일을 하고 있으며, 저희가 지금까지 했던 일이 직원들에게는 가장 큰 활력을 줍니다. 저희는 재미있는 일을 많이 합니다. 이 사진은 분기별 회의 사진입니다. [시각자료] 회의에서는 주로 비용에 대한 농담을 많이 합니다. 회사와 함께하는 것과 관련된 고급 정보도 공유하지만, 가장 중요한 것은 아이들을 돕는 것입니다.

호박 축제는 이제 Life Is Good 뮤직 페스티벌이 되었습니다. [시각자료] 매년 축제에서는 100만 달러 이상을 모금하고 있으며 마이클 프랜티 같은 유명 아티스트도 참석합니다. 축제에 참석하는 사람들 모두 멋진 음악을 듣고, 저희가 예전에 맥주 파티에서 마셨던 것처럼 시원한 맥주를 마실 수 있고, 농장에서 가져온 맛있는 음식을 맛볼 수 있다는 것을 압니다. 하지만 가장 중요한 것은 참석하는 사람들 모두가 타인을 돕는 사람들과 함께할 수 있다는 점과 이 장소가 사람들의 온정이 함께하는 곳이라는 걸 안다는 점입니다. 이 사진은 3만 명이 넘는 이성적 낙관주의자가 파티를 즐기고 도움이 필요한 사람들을 돕는 모습입니다. [시각자료] 이 아이가 무엇을 보고 있는지는 모르겠지만 감동을 받은 것 같습니다.

그래서 저희 사업은 어떻게 되고 있을까요? 저희는 호박에 파묻혀서 걱정하지 않아야 할 것을 걱정하고 있습니다. 모든 컨설턴트들이 저희에게 재단 때문에 회사 매출이 감소하고 있다고 합니다. 면 상품에 집중해야 하는데 아이들에게 집중하고 있다는, 뭐 그런 이야기를 계속하고 있지요. 그래도 저희는 마음이 시키는 대로 계속하고 있습니다. 저희는 계속해서 진정한 우리라고 생각하는 것과 진정한 인류애의 일부라고 믿는 것에 집중했습니다. 그렇게 하자 고객들이 저희 회사를 키워 주었습니다. 고객들의 힘 덕분이었지요.

사실 계속해서 운영상의 실수를 범하고 있는데도 고객들은 그런 저희를 용서합니다. 왜 그럴까요? 저희에게 진정성이 있기 때문입니다. 저희가 진실하기 때문입니다. 현재와 같은 시대에, 디지털의 시대에는 무언가를 하겠다고 하고 실천하지 않는 비즈니스는 문을 닫게 될 것입니다. 하지만 여러분이 무언가를 하겠다고 말하고 그 일을 실천한다면 사람들은 여러분을 지지할 것입니다. 꼭 완벽할 필요는 없습니다. 저희 역시 가장 성공적으로 보이는 것도, 가장 빠른 것도, 가장 강한 것도 아닙니다. 세계적으로 가장 뛰어난 비즈니스를 운영하는 것도 아닙니다. 그런데도 고객들은 저희 비즈니스를 키워 주었고, 고객들의 신뢰 덕분에 매일 성장하고 있습니다. 이것이 바로 소통입니다. 우리는 스스로 건실한 비즈니스를 구축할 수 없습니다. 고객들이 여러분과 함께 구축해야 하는 것입니다. 고객들이 여러분의 이야기를 함께 써야 하고, 여러분의 이야기의 한 부분이 되어야 합니다. 예전에는 스스로 똑똑한 마케터가 되어 비즈니스를 구축할 수 있었지만 이제 그런 시대는 끝났습니다. 이제는 고객을 문 안으로 들여와야 합니다. 무섭게 들릴 수도 있지만 재미있는 일입니다. 이 사진은 리처드 브랜슨과 찍은 사진입니다. [시각자료] 강연과는 관련이 없는 사진입니다. 단지 제가 리처드 브랜슨과 친하다는 걸 알려드리고 싶어서 가져와 봤습니다.

이 사진은 저희 책입니다. [시각자료] 다들 책을 씁니다. 하지만 저희는 사람들이 회사 이야기를 담은 책을 내라고 하는 바람에 몇 년 동안 책을 출판하는 것을 기피했습니다. 게다가 저희 이야기가 다른 사람들이 창고나 트럭에서 사업을 시작하는 것처럼 똑같이 시작됐다고 느꼈고 저희 이야기에 특별한 점이 없다고 생각했습니다. 아닐 수도 있지만 National Geographic은 현명하게 접근했습니다. 저희에게 회사 이야기가 아닌 자기개발서를 출판하자고 했습니다. 저희 회사는 정신 건강과 더 관련성이 많기에 그 생각이 마음에 들었습니다. 오늘 이 자리에서 하고 있는 이야기도 다 그런 내용이지요. 여러분은 저보다 여러분의 비즈니스에 대해 잘 알고 있습니다. 저는 여러분께 자산관리나 투자에 대해서 알려 드리지 않을 것입니다. 그 분야에 대해서 잘 알지도 못합니다. 저는 숫자에 대해서는 잘 모르지만 정신 건강에 대해서는 조금 알고 있습니다. 여러분은 스스로를 보살펴야 합니다. 다른 사람을 돕기 전에 본인의 건강을 살펴야 할 필요가 있습니다. 책에서 다루는 내용이 그런 내용입니다. 이 책은 저희에게 교훈을 준 사람들에 관한 것으로, 챕터별로 이러한 가치를 하나씩 다루고 있으며, 저희에게 편지를 보내 준 사람들과 이러한 가치가 중요한 이유를 설명하고 있습니다.

책에는 12가지의 가치가 제시되어 있으며, 이 단순한 그림을 통해 낙관주의를 포용하면 이처럼 간단하고 영원히 지속되는 가치가 가능한 이유를 보여 줍니다. [시각자료] 이러한 가치는 우리가 태어나기 전부터 존재하던 것이었습니다. 수천 년 전부터 존재했고, 앞으로도 우리의 자손들을 위해 계속 존재할 것입니다. 오늘날 여러분이 듣는 이야기는 모두 시류를 따르는 것입니다. 여러분은 상황에 맞게 시류를 따라야 합니다. 그러나 저희 브랜드는 유행을 따르지 않습니다. 저희는 인류애와 긍정적인 가치, 단순하고 시간이 지나도 변치 않는 가족이라는 가치에 집중합니다. 저희가 그런 회사이고, 저희 책이 다루는 이야기가 그런 이야기입니다. 단순하면서도 재미있는 이야기가 가득 차 있는 이 책은 행복의 비결이 우리 주변에 있다는 것을 알려 줍니다. 충만한 삶을 사는 비결은 우리 주변에 있습니다. 이해하기 어려운 것도 아니고 아주 간단한 것입니다. 우리는 단지 눈을 뜨고 인식하기만 하면 됩니다.

저희는 책을 쓸 때도, 서점에서 사인회를 할 때도 계속 나아갔고, 협력하고 있는 수많은 자선단체를 도우면서 커다란 즐거움을 느꼈습니다. 그러나 그 과정에서 저희에게 가장 중요한 것과 가장 큰 영향을 미친 것, 저희를 가장 즐겁게 했던 것은 저희에게 편지를 쓴 아이들을 방문하는 것이었습니다. 그리고 이제 이 아이들은 더 이상 어린 아이들이 아닙니다.

이 두 아이들 기억나시나요? [시각자료] 한 명은 여전히 한 쪽 다리만 있고 한 명은 여전히 잘 보지 못합니다. 그런데도 아름다운 미소를 잃지 않았습니다. 이제는 멋진 청년이 되었습니다. 이들이 마주했던 역경에도 불구하고 아주 멋진 삶을 살고 있습니다. 여전히 행복하고 인기가 많고 유쾌하며 삶의 장애물과 싸우고 있습니다. 삶을 즐기고 있으나 특별한 무언가를 한 것도 아닙니다. 저희는 이 형제에게 엄청난 돈을 기부하지도 않았습니다. 그저 피크닉 테이블에 앉아 함께 웃고 떠들며 점심을 먹은 게 다입니다. 요즘은 어떻게 지내는지 그 동안에는 어떤 일들이 있었는지에 대해 이야기했습니다. 저희는 저희가 이 형제에게서 얼마나 큰 영감을 받았는지를 이야기했고 둘은 그 사실에 기뻐했습니다. 저희는 두 사람의 이야기에 압도당했고, 앞으로도 연락을 하기로 했습니다.

누구인지 아시겠습니까? [시각자료] 린지 베건입니다. 사람들이 일 년도 채 살지 못할 것이라고 했던 그 작은 소녀입니다. 린지는 현재 샌프란시스코에 살고 있으며 28살이 되었습니다. 똑똑하고 일도 잘합니다. 매년 병원에 가서 그 끔찍한 병이 재발하지는 않았는지 검사를 받아야 하지만 린지는 암으로부터 자유롭습니다. 제가 린지의 삶에서 어떤 일이 일어났는지 이야기를 하는 것보다는 린지가 직접 영상을 통해 여러분에게 말할 것입니다. [영상]

저는 세상에 대한 모든 답을 알고 있지 않습니다. 그리고 그 누구도 모든 질문에 대한 답을 제시하라고 저를 이 자리로 부르지 않았습니다. 저는 단지 제 이야기를 공유하고 있으며 저희도 매일 여전히 배우고 있습니다. 여러분은 모두 무언가를 맞닥뜨립니다. 우리가 서로에게 할 수 없는 단 한가지가 있다면 그건 바로 서로를 판단하는 일입니다. 여러분은 사람들이 지금까지 어디에 있었는지, 어떤 일을 마주했었는지를 모릅니다. 그렇기에 동료도, 고객도, 심지어 가족조차도 판단해서는 안 됩니다. 모든 이들이 자신이 있는 자리에서 고군분투하고 있다는 것을 기억하시기 바랍니다. 그리고 아침에 일어날 때 우리 삶에서 옳은 것과 긍정적인 것이 무엇인지에 집중할 수 있다면 이러한 부분에 한정된 자원을 더 많이 집중시킬 수 있다는 점을 기억하시기 바랍니다. 이렇게 하면 우리 자신에게 더 긍정적인 방향으로 성장할 수 있고, 결과적으로 우리 비즈니스에 긍정적인 방향으로 성장할 수 있을 것입니다. 비즈니스는 세상에 긍정적으로 작용할 수 있으나 그러한 비즈니스를 운영할 수 있는 개개인이 필요합니다. 비즈니스에는 스스로를 걱정하고, 일어나고, 맡은 역할을 하고, 삶의 긍정적인 부분에 집중하는 저나 여러분이 매일 필요합니다.

저는 잊으셔도 됩니다. 저희 어머니의 책 속에 담긴 교훈을 기억하시기 바랍니다. 회의를 시작할 때 “오늘은 어떤 좋은 일이 있었는지 얘기해 볼까요?”로 시작해 보십시오. 린지의 책 속에 담긴 교훈을 기억하시기 바랍니다. 매일매일을 의미 있게 보내고 싶다고 말해 보십시오. 두 소년의 책 속에 담긴 교훈을 기억하시기 바랍니다. 매일 감사하는 마음을 가지고 다시는 무언가를 ‘해야 한다’고 말하지 마십시오. 여러분은 이 컨퍼런스에 참석해야 하는 것이 아니라 참석할 수 있는 것입니다.

Jacobs

버트 제이콥스(Bert Jacobs) 는 Life is Good의 공동 창립자이자 CEO입니다. 1994년에 창립된 이 회사는 영감을 일으키는 예술과 열정적인 커뮤니티, 획기적인 비영리 프로젝트를 통해 긍정의 힘을 널리 전파하고 있습니다. 창립 초기에 그는 역경을 마주한 사람들의 이야기에서 많은 영감을 받았습니다. 회사는 연간 순수익의 최소 10%를 Life is Good 어린이 재단에 기부하여 매일 가난과 폭력, 질병으로 고통받는 12만 명 이상의 어린이들에게 많은 도움을 주고 있습니다.

 

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