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심도 깊은 대화, 로스 밴더울프

Ross Vanderwolf, CFP

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Video 0:15:25

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죽음이 닥치는 순간에 대해 이야기를 나눈다고 상상해 보십시오. 밴더울프는 아내와 아마존 강에서 배를 타는 동안 무장강도의 습격에서 살아남게 된다면 무엇을 할 것인지에 대해 이야기할 때 그런 느낌이었습니다. 그는 강연에서 공포스러웠던 경험을 상세히 들려주며 그로부터 얻은 교훈을 공유합니다.

이렇게 오늘 로스앤젤레스에서 열리는 연차총회에 여러분과 함께할 수 있어 정말 영광입니다.

네, 제 억양을 들어보면 다들 잘 아시겠지만 저는 지구의 남반구인 호주라는 나라에서 왔습니다.

여기 계신 많은 분들처럼 여기까지 먼 길을 왔습니다. 끝없이 펼쳐진 아름답고 환상적인 해변과 울창한 숲과 드넓은 오지가 있는 곳이며 지구 상에서 가장 위험한 동물들도 사는 곳입니다.

호주가 다른 나라들과 멀리 떨어져 있기 때문에 저도 그렇지만 호주 사람들은 여행을 좋아합니다.

제가 처음으로 1989년 토론토 연차총회에 참석한 이후로 30년이 지났다는 게 믿기지 않습니다. 그 당시 총회는 좀 작은 규모였습니다.

오늘 이 자리에 계신 분들 중에도 이번 총회가 처음인 분들이 많을 거라고 생각됩니다. 첫 총회 참석을 축하드립니다.

그 당시의 저도 여러분들과 다를 게 없었습니다. 연차총회는 제게 특별한 기회를 주었습니다. 바로 전 세계의 가장 뛰어난 설계사들과 함께할 수 있다는 것이었습니다.

그렇게 첫 총회가 끝난 후에 캐나다를 여행할 수 있었습니다. 전에 캐나다에 가본 적이 없던 제게는 정말 멋진 경험이었습니다!

연차총회에 참석한 사람들이 대부분 그렇듯 저도 많은 열정을 얻고 호주로 돌아갔습니다. 그리고 총회에서 배운 모든 아이디어를 열정적으로 행동에 옮기려고 노력하였고 계속해서 MDRT 회원 자격을 갖추고 이렇게 훌륭한 협회의 일원이 되어 일하고 싶다는 걸 깨달았습니다.

그 다음에는 1991년 뉴올리언스 총회에 지금 제 아내 크리스와 함께 참석했습니다.

저희는 그 해에 가족이 되기로 했었고 연차총회가 끝나고 나면 둘이서 아이가 생기기 전에 마지막으로 해외에서 휴가를 보내기로 결심했습니다. 이번 여행의 목적지는 남미였습니다.

그 해의 총회는 역시 의미 있는 자리였고 저희는 총회가 끝난 후 페루의 리마로 향했습니다. 여행 중에 처음으로 작은 배를 타고 아마존을 따라 크루즈 여행을 했습니다.

배 위에서 음료를 마시고 아름다운 리마의 석양을 감상하고 배에 있는 다름 사람들과 어울리며 즐겁고 재미있는 시간을 보내는 저희를 상상해보십시오. 인생이 이보다 더 좋을 수 없다고 생각했습니다.

음료를 마신 후에 저녁 식사를 하러 내려갔습니다. 정말 완벽한 휴가라고 생각하면서 말입니다.

그런데 자리에 앉은 지 20분도 채 되지 않아 아주 큰 폭발음이 들렸고 저녁 식사를 하는 곳으로 반자동 소총을 들고 얼굴을 가린 한 무리의 남자들이 들이닥쳤습니다.

저희는 처음에 그게 배에서 하는 행사 중 하나인 줄 알았습니다. 그러나 남자들이 홀 천장에 총을 쏘고 직원 한 명이 총에 맞는 걸 보고 나서야 행사가 아니라는 것을 알았습니다.

그 남자들은 강도였고, 저희를 바닥으로 모아놓고 2만 달러를 요구했습니다. 2만 달러를 주지 않으면 돈이 나올 때까지 10분에 1명씩 남자 승객을 쏘겠다고 했습니다.

상황이 명확해졌습니다.

아내와 테이블을 두고 반대편에 엎드려서 서로 가까이 가려고 애를 썼습니다. 마침내 손을 잡고 의지하려고 했습니다. 6명의 일당은 돈을 요구하며 무기를 들고 소리를 지르고 다녔습니다. 이런 상황을 생각해 보면 여러분도 그 상황이 어땠는지 확실히 알 수 있을 겁니다

분명한 건 저희는 아무런 무기도 없이 아마존 한 가운데에 있다는 것이고 경찰이든 누구든 저희를 구조하러 올 사람은 아무도 없었습니다.

정말 끔찍한 상황이라는 생각이 드실 겁니다. 여러분은 이런 상황을 겪지 않았으면 좋겠습니다.

저희는 머리에 총구가 겨눠진 채 각자 객실에서 돈과 돈이 될 만한 물건들을 가져 왔지만 모인 돈이 너무 적었습니다. 확실히 강도들이 요구하는 액수인 2만 달러가 되지 않을 것 같았습니다.

강도들은 더 욕설을 했고 이를 시작으로 그 즉시 총을 쏘기 시작할 것 같았습니다.

확실히 이런 상황에서는 시간이 매우 느리게 가는 것 같습니다. 몇 시간이 지난 것 같았지만 사실 30분이 지났을 뿐이었습니다.

이런 상황 속에서 잠시 후에 곧 생을 마감할 거라는 생각을 하게 되면 파트너뿐만 아니라 나 자신과도 매우 깊은 대화를 할 수 있게 됩니다. 최악의 상황이 오면 남은 가족에게 어떤 영향을 미치게 될 지와 같은 이야기를 했습니다.

또 제가 총에 맞을 차례가 오면 어떻게 할지도 이야기를 했습니다.

제 아내인 크리스는 저와 함께 죽을 거라고 했습니다. 제 차례가 되면 자기도 죽을 거라는 그런 다짐을 했다고 합니다.

제가 기억하는 가장 깊은 대화는 미래에 관한 것이었습니다. 이 혼란에서 빠져나가면 무엇을 할 건인지를 묻게 됩니다.

또한 아이 계획과 서로의 가족을 위한 계획부터 우리가 한 가족으로서 무엇을 할지 이야기했습니다.

그날 밤 저는 아내뿐만 아니라 제 스스로에게도 진지하게 몇 가지 약속과 다짐을 했습니다.

이 상황에서 살아서 돌아가면 지금까지와 다르게 할 것들과 변치 않고 할 것들을 다짐했습니다. 또 제가 받아들일 삶의 다른 영역과 더 감사해야 할 다른 것들도 생각했습니다.

보시다시피 저는 오늘 이 자리에 나와 있습니다. 저희는 살아남았고 앞으로 나아갈 수 있었습니다. 그리고 여전히 그날의 대화와 다짐은 저와 함께하고 있습니다.

오래 전의 일이지만 아직도 그 경험은 잊을 수가 없습니다. 그 후에도 여행은 계속 했지만 이 사건이 여행 중에 겪은 가장 끔찍한 경험이었습니다.

MDRT 집행위원회의 일원이 되어 얻는 즐거운 특권 중 하나는 전 세계를 여행하는 것입니다. 회원들을 만나고, 회원 지원자들을 만나고 함께 협력하는 회사를 만나는 것입니다.

이들이 고객에게 조언을 제공하는 방식, 홍보하는 상품, 협력하는 조건을 더 깊이 이해하면 이들이 살고 있는 세상에 대한 귀중한 통찰력을 얻을 수 있습니다.

전 세계적으로 현재 우리가 우리 업계에서 지금까지 경험한 적 없는 가장 힘들고 큰 변화의 시기를 겪고 있다는 것은 명백합니다. 실제로 거의 혁명에 가깝다고 생각할 수 있습니다.

나라별로 처한 어려움은 각기 다릅니다. 영국, 호주, 캐나다, 미국의 경우 정부당국에서 업계에 더 큰 관심을 기울이고 더 많은 개입을 하게 되면서 현재 규제와 준법에 대한 부담이 늘어났다는 걸 느낍니다.

중국, 인도, 베트남, 태국 등 아시아 전역의 신흥 국가와 세계적인 경제 국가 또한 마찬가지입니다. 이러한 국가의 설계사들이 마주한 과제는 양질의 조언을 제공하는 것이며 수요 또한 상당히 급증하고 있습니다.

우리 회원 대다수는 변화하는 환경 속에서 비즈니스를 변경해야 하는 압박 속에서 일하고 있습니다. 하지만 제가 보기에 가장 큰 과제는 고객의 높아진 기대를 꾸준히 충족할 수 있느냐입니다.

고객들의 교육 수준은 더 높아지고 있으며 자신들에게 로보 어드바이스, 다이렉트 마케팅 핀테크 등 여러 선택권이 있다는 걸 알고 있습니다.

저는 최근에 정말 동의하는 인용구를 읽었습니다. “회사의 이윤이 고객의 무지로부터 창출된다면 문제가 있는 것이다.”

저희는 고객과 대중의 기대를 충족시키기 위해 끊임없이 발전해야합니다.

저는 이것이 총구를 머리에 겨눈 상태와 같다고 생각합니다.

MDRT 회원과 같은 전문 설계사는 계속해서 발전하고 있으며 다른 설계사들보다 고객과 더 깊고 의미 있는 대화를 계속하고 있습니다.

고객에게 진짜 중요한 것을 찾고 고객이 자기 자신뿐만 아니라 가족과 함께한 약속과 다짐을 지킬 수 있도록 돕고 함께 계획을 세우고, 성공을 축하하고 고객이 가장 어려운 시기를 보낼 때에도 함께하며 돕는 것이 우리가 하는 일입니다.

앞서 말한 높아진 준법과 규제, 교육에 대한 목표는 우리 고객을 보호하는 것뿐만 아니라 우리의 전문성을 강화하는 요소입니다. 그리고 고객에게 집중하는 설계사에게는 이는 문제가 되지 않을 것입니다.

윈스턴 처칠이 한 명언이 있습니다. “비관주의자는 모든 기회에서 어려움을 찾지만

낙관주의자는 모든 어려움에서 기회를 찾는다.” 지금까지 항상 어려움, 역경, 변화에서는 가치 있는 무언가를 얻을 수 있었습니다. 우리는 이를 열린 마음으로 보기만 하면 됩니다.

계속해서 고객의 요구를 우리보다 우선시하면 개인적으로 직업적으로 앞으로 나아가게 될 것입니다.

오늘 이 자리에 제 동료인 MDRT 회원 여러분 앞에 서 있자니 그 어느 때보다 겸손한 마음이 듭니다.

개인적으로 제가 여기 있기까지 감사드릴 분들이 많습니다. 제가 발견하지 못한 제 안의 가치를 발견해 주신 분들, 제 아내인 크리스와 저의 두 아이 스콧과 브리짓에게 감사를 전합니다.

저는 30년 전에 MDRT 회원이 되는 것을 꿈꾸었습니다. 그리고 이제 여러분이 이룬 MDRT는 저와 제 가족의 일부가 되었습니다. MDRT는 제 비즈니스뿐만 아니라 제 삶의 모든 부분에 큰 영향을 미쳤습니다.

제가 차기 회장이 된다니 정말 영광입니다. 저를 비롯한 모든 집행위원회의 구성원은 우수한 전문가들이 모인 이처럼 훌륭한 협회를 통해 여러분 한 분 한 분과 소통할 것을 이렇게 약속드립니다. 이렇게 배운 것을 통해 향후 몇 년 간 다가올 변화와 도전에 대한 여러분의 요구를 더 잘 받아들이도록 하겠습니다.

저희는 계속해서 가능한 한 많은 분들과 깊은 대화를 나눌 것입니다. 그리고 계속해서 미래를 향해 함께 성장하겠습니다.

Vanderwolf

호주 퀸즈랜드 포티튜드밸리에서 활동하고 있는 로스 밴더울프(Ross Vanderwolf, CFP), 는 MDRT의 제 1 부회장입니다. 31년 동안 MDRT 회원으로 활동하며 COT를 9회, TOT를 8회 달성했고 MDRT 재단의 플래티넘 나이트로 활동하고 있습니다. MDRT 및 호주 재무상담업계에 기여하면서 밴더울프는 업계와 관련된 다양한 어워드의 수상자이자 호주 올해의 상담사로 여러 번 선정된 바 있습니다.

 

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